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医療大全

脊髄炎とその類似疾患

脊髄炎とその類似疾患

せきずいえんとそのるいじしっかん
Myelit and related diseases

【初診に適した診療科】
神経内科、整形外科
【どんな病気か】
脊髄は頸髄、胸髄、腰髄、仙髄へと連なり、このどこかに炎症が生じた時に脊髄炎といいます。脊髄には狭い場所に神経が集中しているため、小さな障害でも重い後遺症を残すことが懸念されます。
【原因は何か】
脊髄炎の原因は、(1)原因が不明な特発性、(2)ウイルス、細菌、寄生虫などによる感染性、(3)膠原病(こうげんびょう)あるいは類縁疾患に合併するもの、(4)自己免疫性などに分類されます。
 正確な頻度は不明ですが、ウイルス感染に関連して発症するものが多いようです。原因ウイルスとしては帯状疱疹ウイルス、単純ヘルペスウイルス、風疹ウイルス、麻疹ウイルス、サイトメガロウイルスなどが知られており、急性脊髄炎を発症します。一方、成人T細胞白血病ウイルス(HTLV-1)は慢性の経過を示すHTLV-1関連脊髄症(HAM)を起こします。
【症状の現れ方】
急性脊髄炎では、脊髄は横断性(水平面全体)に損なわれます。傷害された脊髄の部位に相当する部分に運動障害と感覚障害がみられ、加えて膀胱直腸障害を生じます。胸髄が損なわれる頻度が高く、両下肢の対麻痺(ついまひ)と損なわれたところから下の部分に感覚障害および排尿・排便障害が現れます。頸髄が損なわれると、四肢に麻痺と感覚異常が生じます。
 障害が横断性でなく部分的である場合もあります。たとえば、運動神経の通っている脊髄の前方部分だけが損なわれると、運動障害だけが現れます。
【治療の方法】
急性脊髄炎はウイルスの直接感染による場合と、ウイルス感染に伴う遅発性アレルギー反応によるものが大部分を占めています。したがって抗ウイルス薬や、アレルギー反応を抑えるために副腎皮質ステロイド薬を投与したりします。薬物療法は1カ月程度で終了し、早期から積極的にリハビリテーションを行います。
 HAM(HTLV-1関連脊髄症)は自己免疫の仕組みの関与が推定されており、ステロイド療法やインターフェロン療法を行います。
【病気に気づいたらどうする】
できるだけ早く治療を開始する必要があるので、ただちに神経内科、整形外科などの専門医の診察を受けてください。

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