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大川智彦「先手を打って、病に克つ」

医療・健康・介護のコラム

「まさか、18歳の私ががん?」――悪性リンパ腫が見つかった女性が治療後に目指した医師への道

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自身の「若さ」を過信せずに

 AYA(Adolescent and Young Adult)世代とは、思春期から若年成人期を指し、15歳から30歳代(39歳まで)と定義されています。新たな患者発生数は年間約2万人で全体の2~2.5%と少ないのですが、この世代の病気による死亡原因のトップはがんなのです。学校や仕事、結婚や出産、育児といった、生活環境の変化が起こる時期であり、身体的だけでなく、精神的、そして経済的にも大きな負担となります。

 思春期(15~19歳)には、白血病がもっとも多く、脳腫瘍、リンパ腫、生殖細胞から発症する (はい) 細胞腫瘍、性腺腫瘍、骨腫瘍などが続きます。若年成人期の20~29歳では胚細胞腫瘍、性腺腫瘍、甲状腺がんが白血病よりも多くなり、リンパ腫、子宮 (けい) がんも見られるようになります。さらに、30~39歳になると、女性には乳がんがもっとも多くなり、子宮頸がん、甲状腺がん、胚細胞腫瘍、性腺腫瘍、大腸がんなどが増えていきます。

 AYA世代の場合、患者さん自身が「がんかもしれない」と考えにくいうえに、医師も最初からがんを疑うことはほとんどありません。症状が出始めてから診断がつくまでに少し時間がかかり、発見が遅れるケースが多く、結果的にAYA世代のがんの予後は芳しくなくなってしまっています。

 体調の悪さを実感しても、「勉強が遅れてしまう」「若いから仕事を休めない」「気合で乗り切れる」などと無理をしたりすると、初動が遅れてしまう結果になります。

 今回、ご紹介したI・Mさんは、大学入学時の健診によって、比較的早期の段階で「悪性リンパ腫」を発見することができました。若いうちは勉強や仕事、人との付き合いなどで、自分の体に向き合うことが面倒に感じてしまいがちですが、ご自身の「若さ」を過信せず、健診・検査はしっかりと受けること。何か気になる症状があったら、しっかり自分の体と対話をし、あやふやなネット情報に惑わされず、体調が悪いときには医師に相談するようにお願いします。

 がんに限らず、世代を問わず、毎日を楽しく、長く元気に過ごすための基本は、この連載で繰り返しお伝えしてきた「早期発見・早期治療に勝る治療はなし」です。

 長い間、コラム「先手を打って、病に克つ」にお付き合いいただき、ありがとうございました。読者のみなさんの健やかな毎日をお祈りしております。(大川智彦 佐野メディカルセンター理事)

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大川智彦(おおかわ・ともひこ)

 佐野メディカルセンター理事。1969年、名古屋市立大医学部卒。放射線腫瘍医として (がん) 研究会病院放射線科などで勤務し、英国留学後、94年、東京女子医大放射線科主任教授に就任。その後、徳洲会病院グループ放射線科部門長、東京西徳洲会病院副院長・検診センター長、佐野メディカルセンター予防医療センター長などを歴任し、2019年より現職。

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