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ペットと暮らせる特養から 若山三千彦 

医療・健康・介護のコラム

つらい過去にも障害にも負けず元気をくれた猫のカッチャンとタイガ…大親友の2匹が虹の橋へ

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つらい過去にも障害にも負けず元気をくれた猫のカッチャンとタイガ…大親友の2匹が虹の橋へ

“一人運動会”をするほど元気いっぱいだったカッチャン

 ペットと暮らせる特別養護老人ホーム「さくらの里山科」で、 生きる力の象徴になっていた、猫のカッチャンとタイガ が相次いで虹の橋に旅立ってしまいました。カッチャンが2月11日に、タイガが3月24日に死んだのです。カッチャンは9歳、タイガは14歳(いずれも推定)でした。カッチャンは老猫とは言えない若さで、タイガも最近の猫としては長寿とは言えない年齢でしたが、与えられた寿命をともに精いっぱい生きた“大往生”だったと思います。

 真っ白な美しい猫のカッチャンは、元々、保健所から引き取られた保護猫です。「さくらの里山科」にやってきたのは2015年8月。1歳ぐらいでした。左の後ろ脚にまひのような障害があり、脚をわずかに引きずっていました。ホームに来た時に動物病院で診察してもらいましたが、原因は不明。おそらく、その障害が理由で捨てられたのでしょう。

 でも、カッチャンは、見る限り、障害なんてこれっぽっちも気にしていませんでした。元気に走り回り、2メートルの高さのキャットタワーのてっぺんにも駆け上るなど、いつも“一人運動会”をしていました。脳神経に異常があって運動障害があったのでしょうか、勢い余って壁にぶつかることもありましたが、全然平気でした。少し鼻血を出して、ふらついても、すぐにまた運動会を始めてしまうのです。そんな姿を、入居者の皆さんは、ほほ笑みながら見守っていました。

 さて、暗色のトラ柄が特徴のタイガも、カッチャンと同じく保護猫出身でした。2012年4月、「さくらの里山科」の開設と同時にやってきました。推定3歳。タイガにも障害がありました。右の前脚の先が曲がってしまっているのです。外傷によるものと思われます。もしかしたら、元の飼い主に虐待されたあげくに捨てられたのかもしれません。

 それでも、穏やかで人懐っこい猫でした。入居者にすり寄って甘えるので、入居者の皆さんは、こぞって抱っこしていました。実質的に3本脚で動いているのですが、元気いっぱい。キャットタワーに上れましたし、カッチャンと追いかけっこもできました。

 2匹とも障害があるため、新たな飼い主を見つけるのは難しい、という動物愛護団体「ちばわん」さんの判断で、「さくらの里山科」に来ることになりました。しかし、カッチャンとタイガは、障害にも、つらい過去にも負けず、元気いっぱい。天真らんまんな2匹の姿に、入居者は励まされ、生きる気力をもらっていました。

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若山 三千彦(わかやま・みちひこ)

 社会福祉法人「心の会」理事長、特別養護老人ホーム「さくらの里山科」(神奈川県横須賀市)施設長

 1965年、神奈川県生まれ。横浜国立大教育学部卒。筑波大学大学院修了。世界で初めてクローンマウスを実現した実弟・若山照彦を描いたノンフィクション「リアル・クローン」(2000年、小学館)で第6回小学館ノンフィクション大賞・優秀賞を受賞。学校教員を退職後、社会福祉法人「心の会」創立。2012年に設立した「さくらの里山科」は日本で唯一、ペットの犬や猫と暮らせる特別養護老人ホームとして全国から注目されている。20年6月、著書「看取みといぬ文福ぶんぷく 人の命に寄り添う奇跡のペット物語」(宝島社、1300円税別)が出版された。

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