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大川智彦「先手を打って、病に克つ」

医療・健康・介護のコラム

口内炎が2週間以上治らない 舌がんや多発がんの可能性も…リスク高める生活習慣は?

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 口の中にポツンと現れ、飲食時にしみたり、痛みが走ったり――。口内炎の経験がある人は多いと思います。疲れや睡眠不足による免疫力低下、それに「歯磨き中にブラシで突いてしまった」「食事中にうっかり唇を () んでしまった」などが原因で発症します。とても憂鬱な症状ですが、ほとんどの場合は時間とともに治っていきます。ところが、「いつまでたっても治らない」となると、少し心配になります。

歯科でもらった薬でも口内炎が消えない

2週間以上も治らない口内炎は、舌がん、多発がんの可能性も――飲酒・喫煙習慣がある人は要注意

 いつもとは、口の中の感触が違う――。現在69歳になる男性A・Mさんが、言いようのない違和感を覚えたのは7年前のことでした。飲食のときに、舌の上でなんとなくザラザラとした感触があり、少ししみる感じもあります。「口内炎かな」と思い、鏡の前で大きく口を開けて確かめたところ、舌の右側の縁のあたりが、2センチほど白っぽく変色していることに気づきました。

 すぐに近所の歯科クリニックに出向くと、自己診断の通り「口内炎です」と言われ、うがい薬と患部に塗る薬を処方されました。「少し疲れているのかな」と思いながら、薬を使っていたら、ものがしみる感じは徐々に薄れていきました。ただ、鏡で見ると、白くなっていた部分には、ほとんど変化がありません。今までは口内炎ができても、数日で症状は消えていたので、ちょっと嫌な予感がしました。

 そこで、もう一度、歯科クリニックに出向くと、今度は「がんの疑いも否定できませんので、きちんと調べましょう」と言われ、連携している病院の 口腔(こうくう) 外科への紹介状が出されました。

 舌のがん……。さすがに動揺しましたが、恐れてばかりいては先に進めません。紹介された病院に出向き、変色している部分の組織を取って、詳しく調べる生検を行いました。1週間後、担当医からは「 扁平(へんぺい) 上皮がんが認められました。ただ、2センチ以下ですので早期の段階です」と説明を受けました。その後、MRI(磁気共鳴画像)検査や造影剤を使ったCT検査、 頸部(けいぶ)超音波検査などを行い、直径1.5センチ、深さ5ミリ以下の早期舌がんで、リンパ節転移も遠隔転移もないため、ステージ1との診断となりました。

 恐れと 安堵(あんど) が入り交じった思いを抱えながら、インターネットなどで舌がんについて調べてみると、発症を促すリスク要因の中に「飲酒」と「喫煙」がありました。A・Mさんは学生時代から1日に20本ほどの喫煙習慣があるほか、仕事の付き合いや晩酌などで、ほとんど毎日、かなりの量の飲酒をしてきました。

 50歳ごろから毎年の人間ドックを欠かさず、毎回のように指摘されてきた脂質異常症と高血圧症には十分に気を付けてきましたが、「長年の酒とたばこの報いが、ここに来たか!」と驚き、そして後悔の念に襲われました。

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大川智彦(おおかわ・ともひこ)

 佐野メディカルセンター理事。1969年、名古屋市立大医学部卒。放射線腫瘍医として (がん) 研究会病院放射線科などで勤務し、英国留学後、94年、東京女子医大放射線科主任教授に就任。その後、徳洲会病院グループ放射線科部門長、東京西徳洲会病院副院長・検診センター長、佐野メディカルセンター予防医療センター長などを歴任し、2019年より現職。

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