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宮本礼子・顕二「高齢者の終末期医療はよくなったのか」

医療・健康・介護のコラム

リビングウィルって何? 希望がかなった認知症の高齢男性は眠るように亡くなった

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 高齢者が終末期を迎えた時、どうしたら延命されずに、穏やかな最期を迎えられるでしょうか? 一般市民には、診療報酬制度を変えることも、延命至上主義の医師の考えを変えることもできません。しかし、リビングウィルがあれば希望をかなえやすくなります。逆に言えば、リビングウィルを書くことしか、個人にできる有効な手だてはないのです。

わかりにくいリビングウィルという言葉

リビングウィルって何? 希望がかなった認知症患者は枯れるように穏やかに亡くなった

 リビングウィルは、直訳すると「生きている間に効力を発する遺言」です。アメリカのカトナーが、1969年に終末期の延命医療を拒否する方法として、リビングウィルを提唱しました。その後、リビングウィルの意味は広がり、「病状が悪化して、自分では決断を下すことができなくなった場合の治療について、あらかじめ希望を述べておく文書、特に、治療を中止して死なせてほしいと医師に頼む文書」とオックスフォード英語辞典にあります。どのような医療を希望してもよいのですが、ほとんどの人は「延命を希望しない」と書きます。

 私はリビングウィルの普及に取り組んでいますが、いつも「リビングウィルという言葉はわかりにくい。日本語でわかる言葉に変えてほしい!」とお叱りを受けます。ご指摘の通りなのですが、今使われている「終末期医療についての意思表明書」「人生の最終段階における事前指示書」等には、ぴったりくるものがありません。そのため私は、リビングウィル(終末期医療への希望表明書)と補足説明しています。

私のリビングウィル(終末期医療への希望表明書)

 多くの人は、命の危険が迫った状態になると、どのような医療をしてほしいのかを言えなくなります。私は延命を望まないので、将来、判断能力を失う時に備え、2003年に次のようなリビングウィルを書き、家族の同意を得ておきました。保管場所も教えました。

 「食事摂取が困難になった時、中心静脈栄養、経管栄養、末梢点滴は行わないでください。また、延命のために人工呼吸器を使用しないでください」

 その後2016年に、日本尊厳死協会のリビングウィルの方が、自作の物よりも権威があるように思え、同協会に入会しました。入会証を財布に入れています。

[日本尊厳死協会のリビングウィル]

・私に死が迫っている場合や、意識のない状態が長く続いた場合は、死期を引き延ばすためだけの医療措置は希望しません。
・ただし私の心や身体の苦痛を和らげるための緩和ケアは、医療用麻薬などの使用を含めて充分に行ってください。
・以上の2点を私の代諾者や医療ケアに関わる関係者は繰り返し話し合い、私の希望をかなえてください。

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宮本礼子・顕二「高齢者の終末期医療はよくなったのか」
宮本礼子(みやもと・れいこ)

宮本礼子(みやもと・れいこ)
江別すずらん病院・認知症疾患医療センター長。日本尊厳死協会北海道支部長。1979年、旭川医科大学卒。内科医。専門は認知症医療と高齢者終末期医療。2012年に「高齢者の終末期医療を考える会」を設立し、代表となる。著書「 欧米に寝たきり老人はいない(夫、顕二と共著)」(中央公論新社)、「 認知症を堂々と生きる(共著)」(同)。

宮本顕二(みやもと・けんじ)

宮本顕二(みやもと・けんじ)
北海道大学名誉教授、北海道中央労災病院名誉院長。
1976年、北海道大学医学部卒。内科医。専門は呼吸器内科と高齢者終末期医療。


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今こそ考えよう 高齢者の終末期医療

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