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ペットと暮らせる特養から 若山三千彦 

医療・健康・介護のコラム

引き離された夫婦が再び一緒に過ごした最期の1か月…誕生日を祝い合い取り戻した夫婦の絆

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一緒に見た最後の桜

 そして、隆さんの誕生日も孝子さんと同じ3月だったのです。隆さんの誕生日には、ご夫婦をドライブにお連れしました。桜がちょうど満開の時期で、桜並木がつくる花のトンネルを車窓から眺めることができました。それは、夫婦で一緒に見た最後の桜となりました。

 実は、このドライブは、職員たちが慎重に検討しながら、ぎりぎりのところで決断をしたものでした。ほとんど寝たきり状態の隆さんの体調は悪化しており、短時間とはいえ、ドライブに行けるかどうか際どい状態でした。介護職員と看護師が相談を重ね、体温、血圧、脈拍、血中酸素濃度を毎日測定し、「今日ならいける」と判断をしたのです。

ドライブから、およそ10日後、隆さんは逝去しました。

 今年の3月は、ご夫婦が一緒に暮らすことができた最期の1か月となりました。この1か月がなかったら、ご夫婦が一緒に過ごすことは永遠にかなわなかったのです。

 隆さんと孝子さんには、夫婦の思い出がたくさんあったことでしょう。近所の食堂の座敷で挙げた結婚式の思い出。幼いお子さんと一緒に出かけた家族旅行。お子さんの結婚式に夫婦で参列したこと。お孫さんたちに囲まれた日々。そんなすてきな思い出がたくさんあっても、隆さんが逝去される前の最期の数か月、コロナ禍で引き離され、会えないままだったら、孝子さんには無念の思いばかりが残ってしまったかもしれません。

 そうならず、最期の1か月を一緒に過ごし、お互いの誕生日を祝うことができたという思い出がもう一つ積み重なったことは、すばらしいことだと思いませんか?

 私たち特別養護老人ホームは、いまだに厳しい感染対策をとっており、普通の生活になかなか戻れないでいます。それでも今回の出来事は、コロナに打ち勝ち、普通の生活を取り戻すことができたことを感じさせてくれるものでした。

 さて、隆さんには、さらにもう一つ、すてきな思い出が積み重なったと思います。人生の最期の1か月を大好きな犬と一緒に過ごすことができた思い出です。ほとんど寝たきりの状態で、表情もあまり変わらなかった隆さんですが、犬たちが寄り添っている時は、うれしそうな雰囲気が間違いなく伝わってきました。

 もちろん、妻と一緒に過ごせたことが一番の思い出ですが、犬たちと一緒に暮らせたことも、それに次ぐ、かけがえのない思い出になっただろうと思います。

 (若山三千彦 特別養護老人ホーム「さくらの里山科」施設長)

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若山 三千彦(わかやま・みちひこ)

 社会福祉法人「心の会」理事長、特別養護老人ホーム「さくらの里山科」(神奈川県横須賀市)施設長

 1965年、神奈川県生まれ。横浜国立大教育学部卒。筑波大学大学院修了。世界で初めてクローンマウスを実現した実弟・若山照彦を描いたノンフィクション「リアル・クローン」(2000年、小学館)で第6回小学館ノンフィクション大賞・優秀賞を受賞。学校教員を退職後、社会福祉法人「心の会」創立。2012年に設立した「さくらの里山科」は日本で唯一、ペットの犬や猫と暮らせる特別養護老人ホームとして全国から注目されている。20年6月、著書「看取みといぬ文福ぶんぷく 人の命に寄り添う奇跡のペット物語」(宝島社、1300円税別)が出版された。

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