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わたしのビタミン

医療・健康・介護のコラム

夫婦とも「ろう者」で子は「コーダ」…「聞こえる人のようになることが、やるべきこと」と思っていた僕が、20歳の誕生日に補聴器を外した理由

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手話に救われたろうの写真家…齋藤陽道さん(39)

「小さな声」写真ですくう

 手話で話すろう者の写真家として、作品を撮り続けてきました。写真から生まれる言葉を文章にしています。

 パートナーもろう者です。2人の子どもは聞こえる「コーダ(CODA)」で、家庭でのコミュニケーションは手話です。手話での子育てや、子どもが自分の気持ちや新たにふれる世界をどのように表現するのかを記録するために、漫画の日記を執筆しています。

 幼い頃は通級指導の教室で発音訓練を受け、聞こえる人のようになることが僕のやるべきことだと思っていました。母は教室の先生から「手話を覚えさせてはいけない」と言われていました。

 補聴器をつけても、僕の場合は雑音が流れ込むばかりで、自分の声も周囲の音もほとんどわかりません。自分でよしあしを判断できないのに、発音の注意をされました。

 小中は通常の学校に通いました。低学年の頃は周囲の状況などから推理してコミュニケーションをとっていましたが、年を重ねるにつれて周りとのズレを感じることが多くなり、深い孤独を抱えていました。

 中学卒業後はろう学校に入り、これまで避けていた手話の世界に出会いました。手話は目で見て話すろう者の言語です。毎朝交わす「おはよう」の手話でも、人によって手の動きやリズム、表情が異なっていて、「声色」とはこんなに多様なものなのかと知りました。手話の奥深さに魅了されました。

 手話で友人と普通に話せることがうれしくてたまりませんでした。手話で話す友人の姿を写したくて、19歳の時に一眼レフを買って本格的に写真を始めました。「ろう者」として生きていこうと、20歳の誕生日に補聴器を外しました。

 被写体はろう者だけではありません。僕は聴者のように音声で言葉を聞いてすぐに反応し、語りかけることができません。相手も僕が聞こえないことで、どうコミュニケーションを取ろうか戸惑うこともあります。

 それでも諦めずに対話しようとすると、まなざしや表情、振る舞いなどから、伝わり合うものがあります。手を握ること、同じ方向を見つめること、寄り添うこと。沈黙に限りなく近くて、一瞬のうちに消えてしまうけれど確かに光っている「小さな声」をすくいあげたいと思って、写真や文章で表現してきました。

 手話に出会ってこの世界は「音声言語」しかないという思い込みが覆されました。これも、ろう者の言語として守ってきた先人たちがいたからです。手話を受け継ぐ一人として、作品を作り続けていきたい。それがかつての僕のように、いつか手話に救われる人のためになると信じています。(聞き手・田中文香)

さいとう・はるみち 東京都出身、熊本県在住。2014年に日本写真協会賞新人賞を受賞。2人の子どもの成長を描いた「育児まんが日記 せかいはことば」を原作にしたアニメ「しゅわわん!」が、3月からNHKで放送される。

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 「わたしのビタミン」では、社会保障に関わる人が大切にしている思いや経験を語ってもらいます。その人を力づけ、周りにも元気を与える。そんなビタミンのような話を聞いていきます。

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