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森永康平「患者と医師のコミュ力を育てる」

医療・健康・介護のコラム

生理痛で痛み止め服用 風邪症状はあるけど、平熱よりも低い…「コロナではない」と言い切れる?

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 「卵を一つのカゴに盛るな」という言葉を聞いたことがある方はいらっしゃいますでしょうか?

 「卵を一つのカゴに盛ると、そのカゴを落とした場合、全部の卵が割れてしまうかもしれない。しかし、複数のカゴに分けておけば、一つのカゴを落としたとしても、他のカゴの卵は影響を受けずにすむ」という教えです。特定の商品だけに投資をするのではなく、複数の商品に投資を行った方がよいという、その世界では有名な言葉なのです。

 実はこれって医療・健康の面でも同じようなことが言えると思います。

 今回はそういうお話、一つの健康指標だけで病気を見てはいけないという教訓です。

熱が出ないなら新型コロナじゃない?

体重が減っていないからがんじゃない?…一つの健康指標に頼る怖さ

・56歳男性。 体がだるくて眠っても疲れが取れない、食欲もなくご飯も半分くらいしか食べられない。でも「体重が減っていないから、がんのような怖い病気じゃないだろう」。

・32歳女性。 3日前くらいから喉が痛い、せきや鼻水も出てきた。ちょうど生理とかぶったせいかつらくて、1日3回痛み止めを飲んでいる。でも「熱は36.5度で平熱より低いくらいだから、新型コロナウイルスの感染はありえない」。

 この二つの文章を見てどのように感じますか。「ああ、そうだよね」と感じるでしょうか。ですが、私たちからすると全く安心できない発言です。

 なぜかといえば、例えば一つ目の話。がん(悪性腫瘍)の症状として、たしかに体重減少が一般に知られています。しかし、「体重が減らない=がんではない」という図式は成り立ないのです。

 例えば、体内の水分をうまく処理できずにあちこちに水がたまっていく「浮腫(むくみ)」という症状が共にある場合、見かけ上、体重が減らなかったり、むしろ増加したりすることが少なくありません。胸やおなかの隙間に水がたまるような状態でも同様です。他の症状はないでしょうか? 「長くせきが出ている」「 血痰(けったん) が出る」「食欲がふだんの半分以下」「おなかがパンパンにはってきた」「下痢と便秘を繰り返すようになった」。体重以外にも、みるべきことはたくさんあるのです。

 二つ目はもう、この連載を読んでくださっている 聡明(そうめい) な読者の皆様には自明のことかもしれません。

 例えば直近で解熱鎮痛薬を使用している場合、文字通り、薬の効果で痛みだけでなく熱も下がり、見かけ上、平熱になっていることがあるかもしれません。他にも糖尿病の患者さんの場合、そもそもの基礎体温が低めに出てしまうことが有名です。

 更にご高齢になってくるとそもそも、感染症に 罹患(りかん) しても重症になっても必ずしも高熱にならない、ということが知られています。むしろ体温が下がることも重症の重要な指標になることが珍しくないのです。

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森永 康平(もりなが・こうへい)

 2011年、筑波大学医学専門学群医学類卒。組合立諏訪中央病院を経て、16年、獨協医科大学総合診療科助教。22年からは、「MED AGREE CLINIC うつのみや」(宇都宮市)の院長を務める。「医学教育を観察と対話から」を合言葉に、アート作品を活用した教育事業「 ミルキク 」を起業。

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