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Dr.夏秋の毒虫クリニック

 ハチや蚊、ダニ、毛虫……私たちの身の回りには、毒を持っていたり、感染症を媒介したりする怖い虫がいっぱい! そんなキケンな虫たちを愛してやまない兵庫医科大の夏秋優教授は、自らの太ももを「皮膚レストラン」として虫たちに提供。これまでに50種以上の虫に刺されながら深めた研究を基に、それぞれの虫の特徴と生態、人に及ぼす健康被害やその対策を解説します。毒虫だって、厳しい自然界を必死で生きる小さな命。人間側が被害を回避し、虫たちと共存するための知恵を学びましょう。

医療・健康・介護のコラム

地味な見た目で油断させ…忍び寄り皮膚を食い破るブユ 置き土産は、何年も?残るかゆ~いブツブツ

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露出が増える季節に

地味な見た目で油断させ…忍び寄り皮膚を食い破るブユ 置き土産は、何年も?残るかゆ~いブツブツ

吸血するアシマダラブユ。体長約3mmで、脚に薄黄色と褐色のまだら模様がある

 いよいよ夏も本番、野外レジャーの季節になりました。新型コロナの感染拡大を警戒しつつも、高原や渓流沿いでのキャンプやハイキングなど、自然と親しむ方もいることでしょう。焦熱の都会を離れ、渓流の涼やかな風を受けたら、半そで、半ズボンになって身も心も解き放ちたくなるもの。そこへ音もなく忍び寄って来る黒い小さな虫……これがブユです。

 ブユは地域によってはブヨ、ブトなどとも呼ばれますが、正式な名称はブユです。体長2~5mmほどのハエに似た小さな吸血性の昆虫で、日本では約60種類が知られています。中でも、アシマダラブユやキタオオブユ、ニッポンヤマブユなどが人間から吸血して被害を与えます。

見た目に似合わぬ「清流育ち」

地味な見た目で油断させ…忍び寄り皮膚を食い破るブユ 置き土産は、何年も?残るかゆ~いブツブツ

吸血するキタオオブユ。全体が黒く、体長約4mmの大型のブユだ

 ハエのような見た目に似合わず、ブユはきれいな水が流れる川沿いに生息し、卵は水中の植物や石に産み付けられます。幼虫は水中で水草や岩などに吸着して生活しますので、川がなければ発生しません。

 ブユは都心部ではまず見られないものの、必ずしも山間部の渓流沿いのみに生息するわけではありません。近年は、市街地を流れる川の水質がよくなったため、住宅街などにも現れるようになりました。実は、意外に身近に生息する虫なのです。

 蚊と同じく、血を吸うのはメスの成虫のみ。血を養分として卵を産むのです。成虫は早春から晩秋まで見られますので、吸血被害は夏に限りません。少し暖かい日であれば冬でも活動しますので、西日本では12月でも刺されることがあります。奄美や沖縄などの南西諸島では、ほぼ一年中、活動しています。

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夏秋 優(なつあき まさる)

 兵庫医科大学皮膚科学教授。1959年生まれ。カリフォルニア大学サンフランシスコ校皮膚科研究員、兵庫医科大学皮膚科学講師、助教授などを経て2021年より現職。日本衛生動物学会会長。主な専門分野は虫による皮膚疾患、皮膚疾患の漢方治療。主な著書に「Dr.夏秋の臨床図鑑 虫と皮膚炎」(学研メディカル秀潤社)、「止々呂美哀歌」(NRC出版)、「医ダニ学図鑑」(共著、北隆館)、「衛生動物の事典」(共編著、朝倉書店)」など。

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