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ペットと暮らせる特養から 若山三千彦 

 かわいがってきた犬や猫と最期まで一緒に暮らしたい――。そんな願いをかなえてくれる全国的にも珍しい特別養護老人ホームが、神奈川県横須賀市の「さくらの里 山科」。そこで起きた人とペットの心温まるエピソードを、施設長の若山三千彦さんがつづります。

医療・健康・介護のコラム

「混合介護」サービスって何?…高齢者のペット問題の解決策の一つとしても期待

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ホームヘルパーが、ペットの世話を柔軟に

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高齢者とペットの問題の有効な解決策とは……

 この混合介護を用いれば、ホームヘルパーがペットの世話をすることが柔軟にできるようになります。例えば、午前10時に訪問したホームヘルパーが、10時25分まで高齢者の食事とトイレの介助を行い、10時25分から11時までは、ペットの餌やりとトイレ清掃、一緒に散歩をする、という具合です。時間と内容を明確に分ければ、一人のホームヘルパーが介護保険サービスの訪問介護業務と、保険外のペットの世話をしていいのです。こうしてホームヘルパーがペットの世話をできれば、高齢者とペットの問題は大幅に改善されるものと期待します。

 ところで、ペットの世話をしてもらうという点では、ペットシッターというビジネスがあります。認知症でペットの世話ができない高齢者はペットシッターを頼めばいいじゃないか、と思うかもしれませんが、費用が問題となります。ペットシッターの料金は、1時間3000円程度が目安となる所が多いようです。ペットの世話は毎日必要ですから、1日1回1時間利用するとしたら、1か月で9万円かかってしまいます。完璧とまではいかなくても、普段は自分で世話をして、3日に1回ペットシッターを頼んだとしても、1か月で3万円かかります。これは年金生活をしている高齢者にとっては、非常に厳しい出費です。

 ホームヘルパーが混合介護サービスとしてペットの世話をする場合、そこまで高額にはならない可能性があります。例に挙げたように、ホームヘルパーが1時間サービスを行ううちの35分間をペットの世話に充てる場合、ペットシッターの場合なら一般的な料金の目安は1500円程度となります。

 しかし、ホームヘルパーの本業は介護保険サービスです。保険外サービスであるペットの世話は、事業所にとってプラスアルファの収入ですから、安価に設定してくれる所もあるでしょう。35分間で1000円程度となる可能性も十分あると思います。

 そもそもペットシッターの場合、最低1時間の訪問からとなっている所が多いようです。ペットシッターもビジネスである以上、当然だと思います。そうなると最低でも1回3000円程度かかってしまいます。

 ホームヘルパーによる混合介護サービスの場合は、介護保険サービスと組み合わせることで、ペットの世話は30分のみ、ということが可能です。

 25分間の介護保険サービスの料金は、利用者負担が1割の場合は250円(介護保険の利用者負担は、利用者の収入によって1割、2割、3割と変わります)。35分間のペットの世話代が1000円だとしたら、合計しても1250円です。これを3日に1度頼んだ場合、1か月あたり1万2500円で済む計算になります。

 混合介護サービスでのペットの世話代が1000円というのは、根拠のない仮定の金額ですが、私としてはほぼ現実的な金額だとも考えています。従って、利用料負担の点からも、サービスの内容からも、混合介護サービスが、高齢者のペット問題の解決策の一つにはなるだろうと思われます。

 (若山三千彦 特別養護老人ホーム「さくらの里山科」施設長)

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若山 三千彦(わかやま・みちひこ)

 社会福祉法人「心の会」理事長、特別養護老人ホーム「さくらの里山科」(神奈川県横須賀市)施設長

 1965年、神奈川県生まれ。横浜国立大教育学部卒。筑波大学大学院修了。世界で初めてクローンマウスを実現した実弟・若山照彦を描いたノンフィクション「リアル・クローン」(2000年、小学館)で第6回小学館ノンフィクション大賞・優秀賞を受賞。学校教員を退職後、社会福祉法人「心の会」創立。2012年に設立した「さくらの里山科」は日本で唯一、ペットの犬や猫と暮らせる特別養護老人ホームとして全国から注目されている。20年6月、著書「看取みといぬ文福ぶんぷく 人の命に寄り添う奇跡のペット物語」(宝島社、1300円税別)が出版された。

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