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わたしのビタミン

医療・健康・介護のコラム

元受刑者ら更生へ雇用…少年時代に不始末を起こした自分の経験生かして

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老人ホームで刑務所出所者らの就労支援に取り組む…渡辺正行さん(54)

元受刑者ら更生へ雇用

 運営する老人ホームで、かつて犯罪や非行に走った人たちを雇用しています。

 職員約70人のうち、刑務所や少年院の出所者らは約20人。知的障害や発達障害を抱える人もいて、入居しているおじいちゃん、おばあちゃんとうまくコミュニケーションが取れない人もいます。そういった人には、入居者と直接ふれ合うおむつ交換や入浴介助ではなく、清掃や洗濯といった業務をしてもらいます。介護職員が本来の業務に集中できるのは、彼らのおかげです。

 出所直後は、決まった時間に出勤するというリズムを身につけるのにひと苦労します。働き始めて半年ほど、遅刻を続けた人もいました。私なら、とがめられるのが嫌で来なくなると思います。でも彼は、欠勤しませんでした。

 その姿勢が立派に思えて、「いつも『重役出勤』だけど、来るのは偉い」と褒め続けるうちに、定時に出勤できるようになりました。彼は今では勤続約7年。介護福祉士の資格を取り、中心的な存在に成長しました。

 私は高校1年の時、夜中に酒に酔い、けんか騒ぎを起こして逮捕されたことがあります。翌朝、留置場で目を覚ましてうなだれていると、間もなく釈放されました。養親だった 親父おやじ が、夜通し地域の関係者に頭を下げて回ってくれたのでした。

 大学に進学し、国家公務員になってキャリアを積んでいた2007年、経営が傾いていた老人ホームに勤める知人から、再建への協力を頼まれました。3年ほど休職して手伝ううち、生活保護を受けるなど複雑な家庭環境の人も受け入れ、老後の安心を提供する仕事に興味が膨らみ、介護業界に飛び込みました。

 当時は40歳代に入ったところ。人生の節目に少年時代の不始末を思い出し、介護の現場で更生を支援できないか考えました。親父は血のつながりはなくても私を守り、一人前に育ててくれました。その恩返しの思いを込め、世間の無理解で就労が困難な出所者らの受け入れを決めたのです。

 全国の刑務所や少年院を回り、出所を控えた受刑者ら約200人と面談し、これまでに約130人を採用しました。途中で去った人もいますが、多くは資格を取って転職するなど、ステップアップしています。

 一人でも多くの元受刑者らに、自立のチャンスをつかんでほしいと願っています。(聞き手・野島正徳)

わたなべ・まさゆき  1967年、東京都生まれ。千葉市の介護付き有料老人ホーム「ハートピア故郷苑(ふるさとえん)」を運営し、2008年から元受刑者らの就労支援を本格化。21年には、元受刑者らの仕事として、ミカンやレモンの皮を練り込んだコショウの製造も始めた。

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