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森本昌宏「痛みの医学事典」

医療・健康・介護のコラム

電気が走るような激痛が残ることも…厄介な帯状疱疹 50歳以上にはワクチンがある

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 Mさん(51歳、男性)は、「帯状 疱疹(ほうしん) 後神経痛」の痛みに苦しんでおられるお母さん(77歳)の通院に、いつもかいがいしく付き添って来られる。お母さんは約9か月前に第4 肋間(ろっかん) 神経(乳首の周囲から背中の皮膚の感覚を伝える神経)に帯状疱疹(いわゆるヘルペス)を発症された。皮膚科での治療を受けても、「まだ痛みが8割くらいは残っとって、つらくて……」ということで、当院を受診されたのだ。

 胸部硬膜外ブロック(脊髄を包んでいる膜の外に薬液を注入する)などを行ったところ、痛みは、一番強かった時期の3割程度となり、「やれやれ、一安心」と胸をなでおろした。ところが、今度は付き添いのMさん自身から相談を受けたのである。「あの~、私もヘルペスが出るんですか? ヘルペスのワクチンがあるって聞いたんですけど」「そうですねえ、51歳であればワクチンの対象ですよ」

水ぼうそうウイルスが体内に潜み

電気が走るような激痛が続くことも…厄介な帯状疱疹 50歳以上にはワクチンがある

 帯状疱疹は、子供の頃にかかった「 水痘(すいとう) 」(水ぼうそう)の原因となるウイルスが体内(神経節)に潜み、数十年後のある日、突然、神経の走行に沿って、皮膚の水ぶくれと痛みが生じる(ウイルスの「回帰発症」と呼ぶ)病気である。「水痘にかかったことがあるかどうかなんて分からへん」と言われる方がおられるが、ほとんどの成人はかかっている。痛み以外にも、場合によっては、脳炎や神経まひ、角膜炎による失明などを引き起こすことがあるので厄介だ。

 発症率は、50歳以降で急上昇し、80歳までに約3人に1人が発症すると言われている。高齢者人口の割合が年を追うごとに増え続けているわが国では、帯状疱疹の患者数が増加の一途をたどっているのだ。この原因の一つには、水痘ワクチンの普及によって、水痘にかかる子供さんが減ったことが挙げられる。

 水痘に対する免疫力は感染から20年程度たつと低下する。昔なら、大人になってから、水痘にかかっている子供と接触する機会が多く、そこで再感染して免疫が再活性化するため、ワクチン接種と同様の抵抗力を自然に獲得していたのである。現代人は、その接触の機会をなくしてしまったのだ。

なかなか治まらない痛み

 帯状疱疹の水ぶくれは、1か月もすればかさぶたとなって治るが、この時期に、それまでとは性質の異なる激しい痛みを引き起こすことがある。これが帯状疱疹後神経痛である。常時、ピリピリとした痛みがあるのに加え、電気が走るような発作痛を伴い、50歳以上の帯状疱疹発症者の2割に起きるとされる。

 いったんこの帯状疱疹後神経痛を起こしてしまうとたいへんだ。さまざまな治療法を駆使しても、痛みはなかなか治まらないのである。「8年以上にわたって痛みが続く方が2割以上」と報告されているくらいだ。私の外来にも、「10年以上も前にかかったヘルペスの痛みが続いているんです」として受診される患者さんが少なくない。

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森本 昌宏(もりもと・まさひろ)

 大阪なんばクリニック本部長・痛みの治療センター長。
 1989年、大阪医科大学大学院修了。医学博士。同大学講師などを経て、2010年、近畿大学医学部麻酔科教授。19年4月から現職。日本ペインクリニック学会専門医、名誉会員。日本東洋医学会指導医。著書に『ペインクリニックと東洋医学』『痛いところに手が届く本』ほか多数。現在、大阪市北区の祐斎堂森本クリニックでも診療中。

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