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ペットと暮らせる特養から 若山三千彦 

医療・健康・介護のコラム

入居者に勇気を与えてくれる猫たち…障害を持つカッチャンとタイガ、生きる力の象徴に

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入居者に勇気を与えてくれる猫たち…障害を持つカッチャンとタイガ、生きる力の象徴に

カッチャン(左)とタイガ。ともに脚に障害がある

 私が経営する、ペットと暮らせる特別養護老人ホーム「さくらの里山科」では、ペットたちと触れ合うことで入居者が励まされています。特に、障害があっても頑張っている、猫のカッチャンとタイガの姿から勇気と希望をもらった入居者は大勢います。

 白猫のカッチャンと、キジトラ(茶色がベースのしま模様柄の猫)のタイガは、共に保健所にいた保護猫出身のホームの飼い猫です。2匹とも障害を持っています。

 カッチャンは、左の後ろ脚を少し引きずっています。おそらく、人間でいうポリオ(小児まひ)のような何らかの病気が原因なのかなと思われます。ホームに来た時に動物病院で診察してもらいましたが、原因は不明でした。

 タイガは、左の前脚の先が丸まって固まってしまっています。こちらはおそらく、事故による骨折が原因なのかなと思われます。カッチャンもタイガも、ホームに来た際、もう症状は固定しており、治療ができる状態ではありませんでした。

 2匹とも、動物愛護団体「ちばわん」さんが保健所から引き取った時、既に人に慣れていたそうですから、野良猫ではなく、人に飼われていたと思われます。従って、障害を持ったことが理由で捨てられた可能性があります。そうだとしたら、ほんのわずかな障害を持ったからといって、一緒に暮らしていた愛猫を捨てるなんて信じられません。うちのホームに来た保護猫、保護犬たちを見ていると、人間の身勝手さにため息をつきたくなります。

 「ちばわん」さんでも、障害がある猫は、飼い主がなかなか見つからないそうです。カッチャンもタイガも、とってもきれいな美猫さんで、性格も穏やかなのですが、それでも障害があると飼い主探しは難しいそうです。そこで「さくらの里山科」で引き取ることにしたのです。

 2匹とも、つらい過去があるかもしれないのですが、そんなことはちっとも気にせず、穏やかに暮らしています。「つらい過去があっても天真 爛漫(らんまん) に過ごしています」、と書けばいい文章になるのですが、2匹とも猫特有の自由気ままなタイプなので、天真爛漫という表現は似合っていないのです。最初から人に慣れていましたが、あまり甘えてはきません。人のことを対等の同居人とみているようです。そこがまたかわいいんですよね。

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若山 三千彦(わかやま・みちひこ)

 社会福祉法人「心の会」理事長、特別養護老人ホーム「さくらの里山科」(神奈川県横須賀市)施設長

 1965年、神奈川県生まれ。横浜国立大教育学部卒。筑波大学大学院修了。世界で初めてクローンマウスを実現した実弟・若山照彦を描いたノンフィクション「リアル・クローン」(2000年、小学館)で第6回小学館ノンフィクション大賞・優秀賞を受賞。学校教員を退職後、社会福祉法人「心の会」創立。2012年に設立した「さくらの里山科」は日本で唯一、ペットの犬や猫と暮らせる特別養護老人ホームとして全国から注目されている。20年6月、著書「看取みといぬ文福ぶんぷく 人の命に寄り添う奇跡のペット物語」(宝島社、1300円税別)が出版された。

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