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認知症×発達障害 岡崎家のトリプルケア

医療・健康・介護のコラム

「私が喪主です」認知症の父、トンチンカンでも堂々と…さよなら母さん(下)

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トイレに駆け込み…鏡に映る姿に泣き笑い

 さらに、あと数分で通夜が始まるというのに「トイレに行きたい」と言い出します。多目的トイレに駆け込んで父さんの喪服のズボンをずり下げると、オムツは尿でパンパン。私は、「なんでこんなになるまで言わないのよ~!」と怒りながら、自分のスカートをたくし上げ、額に汗をにじませながらのトイレ介助です。 

 そんな私たちの何ともトホホな姿が、トイレの鏡に映っています。葬儀くらいは、厳かな気持ちでいたかったのに……。「母さん、こんな時までいつものようにバタバタだよ」と、心の中で愚痴り、思わず泣き笑いをしました。

僧侶の隣に誰が座る?

 この日は、私も反省することが一つありました。終了後の通夜振る舞いで、「食事をしながら、他人の対応までは難しいだろう」と、僧侶の隣にヒロさんのお父さんに座ってもらうことにしました。ところが、父さんは私の食事介助にけげんな顔をし、ずっと僧侶の様子を気にし続けています。食べることが生きがいで、いつもならば食事に夢中になるところが、この時はなんだか上の空で、どんどん不機嫌になっていくのがわかりました。どうやら私は、喪主を務めた父さんのプライドを大きく傷つけてしまったようなのです。

この日だけは…頼もしい父さんが復活

 そんなことがあったので、翌日の火葬場での食事の前に「お坊さんの隣に座る?」と、父さんに聞くと「うん」と力強い答えが返ってきたのです。そして母さんの火葬を待つ間、僧侶の隣に座った父さんは、自分なりに僧侶に話を振ったり、ちょっと的外れでも僧侶からの質問に答えたりするなど、精いっぱいに喪主として振る舞っていました。その姿を見て、前日の私の考えがいかに浅はかだったかを思い知ったのです。

 こうして、バタバタしながらも母さんの葬儀で喪主の務めを立派に果たした父さん。それはバリバリと仕事をしていたころの姿をほうふつとさせたのです。きっと母さんも、そんな父さんの様子をあっちの世界の入り口で眺めていたのではないでしょうか。(岡崎杏里 ライター)

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認知症×発達障害 岡崎家のトリプルケア

岡崎杏里(おかざき・あんり)
 ライター、エッセイスト
 1975年生まれ。23歳で始まった認知症の父親の介護と、卵巣がんを患った母親の看病の日々をつづったエッセー&コミック『笑う介護。』(漫画・松本ぷりっつ、成美堂出版)や『みんなの認知症』(同)などの著書がある。2011年に結婚、13年に長男を出産。介護と育児の日々を送りながら、雑誌などで介護に関する記事の執筆を行う。岡崎家で日夜、生まれる面白エピソードを紹介するブログ「続・『笑う介護。』」も人気。

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日野あかね(ひの・あかね)
 漫画家
 北海道在住。2005年にステージ4の悪性リンパ腫と宣告された夫が、治療を受けて生還するまでを描いたコミックエッセー『のほほん亭主、がんになる。』(ぶんか社)を12年に出版。16年には、自宅で介護していた認知症の義母をみとった。現在は、レディースコミック『ほんとうに泣ける話』『家庭サスペンス』などでグルメ漫画を連載。看護師の資格を持ち、執筆の傍ら、グループホームで介護スタッフとして勤務している。

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