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森本昌宏「痛みの医学事典」

医療・健康・介護のコラム

女性に多い「うずくような顔の痛み」…原因不明の非定型顔面痛 感情や天候の変化で誘発も

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 Aさん(54歳、女性)は、「5年くらい前から顔がうずくように痛くなって、方々の病院、医院を回ったんですよ。さまざまな検査を受けたし、いろんな痛み止めを処方してもらったんですが、まったく良くならないんです」と言って、私の外来を訪れた。痛くて何も手につかないという。Aさんのように訴えて受診される患者さんは、実は決して少なくない。

医療機関を転々として…

女性に多い「うずくような顔の痛み」…原因不明の非定型顔面痛 感情や天候の変化で誘発も

 顔面に痛みを引き起こす病気の代表は「 三叉(さんさ) 神経痛」である。また、さまざまな原因による頭痛(機能的異常)や、耳鼻咽喉科や眼科、歯科関連の問題(器質的異常)から、顔面の痛みが引き起こされることもある。ところが、これらのいずれでもなく、原因が特定できない顔面痛もある。この分類が困難な顔面痛は「非定型顔面痛」といわれる。この名称は、一般的に「器質的かつ機能的異常がない顔面痛」の総称として用いられており、他の病気を否定した上で成り立つ病名だといえる。

 Aさんについても、他の病気の可能性を否定した後、非定型顔面痛と診断した。患者さんの多くは、「複数の診療科、医療機関を転々とした後(いわゆる「ドクターショッピング」「病院渡り鳥」の果て)に、やっと診断にたどり着いた」と、まずは胸をなでおろされるのである。診断名のつかないことが、不安を増幅させてきたのだ。

おでこ、目の周囲、上の奥歯などに鈍い痛み

 非定型顔面痛の歴史は古い。初めて医学雑誌に掲載されたのは1932年のことであり、米国の神経外科医テンプル・フェイは、血管の異常が原因だとした。また、流涙、顔面紅潮、鼻づまりなどを伴うことから、自律神経の異常が関与しているとも考えられてきた。痛みが存在する部位の感覚が鈍くなっていることから、三叉神経の末端部分が血管によって圧迫を受けて発症するのだとする考えもある。

 現在、国際頭痛学会は、「持続性特発性顔面痛」との診断名を推奨し、「1日に2時間を超える痛みを連日繰り返し、それが3か月を超えて継続する顔面または 口腔(こうくう) 、あるいはその両方にある持続性の痛み」としている。なお、ここでの「特発性」とは、原因不明であることを意味している。

 若年から中年の幅広い年齢層でみられるが、女性での発症率が高いことが確認されている。患者さんの多くが、おでこ、目の周囲や目の奥、ほっぺた、上顎の奥歯、顎に、「鈍い」「うずくような」「しつこい」痛みがあると訴えられる。その程度はさまざまに変化する。痛みを感じている範囲は三叉神経痛と似てはいるが、神経の走行に沿った発作痛ではなく、持続痛である。

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森本 昌宏(もりもと・まさひろ)

 大阪なんばクリニック本部長・痛みの治療センター長。
 1989年、大阪医科大学大学院修了。医学博士。同大学講師などを経て、2010年、近畿大学医学部麻酔科教授。19年4月から現職。日本ペインクリニック学会専門医、名誉会員。日本東洋医学会指導医。著書に『ペインクリニックと東洋医学』『痛いところに手が届く本』ほか多数。現在、大阪市北区の祐斎堂森本クリニックでも診療中。

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