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リングドクター・富家孝の「死を想え」

医療・健康・介護のコラム

人に知られず死んでいく「孤独死」、実は4割が現役世代、コロナ禍で増加の心配も

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人に知られず死んでいく「孤独死」、実は4割が現役世代、コロナ禍で増加の心配も

 「孤独死」は、ここ数年、大きな社会問題になってきました。一人暮らしの人が誰にも知られず死んでいるのを発見される、そういう例が多発しているからです。

 第3波が広がるコロナ禍では、孤独死が例年以上に増加しないか懸念されています。知人の監察医は、最近、検視の数が増えたと言っています。孤独死は発見者が警察に通報するので、まず、「不審死」の扱いになり、医師が立ち会って検視することになります。そうして死体検案書(死亡診断者に相当)がつくられ、初めて埋葬されることになります。

母娘で餓死のニュースも

 先ごろ、衝撃的な報道がありました。読売新聞の12月15日付記事「マンションの一室で母娘餓死か……体重30キロ、冷蔵庫には食料ほとんど残らず」は、本当に涙を誘うものでした。

 この記事とその後の報道によると、この母娘は、大阪市港区築港のマンションの一室で暮らしていて、母親は68歳、娘は42歳で、発見された時には死後数か月が経過していました。解剖の結果、2人とも低栄養症で胃は空。母親の体重は約30キロしかありませんでした。つまり、2人は餓死したのです。

 冷蔵庫には何も入っておらず、捜査関係者によると「みそなどの調味料すら残っていなかった」と言います。娘は上着を着たまま倒れており、財布には現金が13円しか残っていなかったというのです。

孤独死の原因の多くは病気、自殺も1割

 この母娘が、なぜ生活保護を申請しなかったのか? なぜ、親戚や周囲に助けを求めなかったのか? 疑問は残りますが、このように社会との連絡を絶ち、死んでいく人は多いのです。このケースは2人ですから、孤立死と呼んだ方がいいのかもしれませんが、周囲の助けが得られなかった点で孤独死と変わりません。

 孤独死の多くは、心筋 梗塞(こうそく) や脳卒中などの急性の疾患によるものです。突然の発作に襲われ、身動きが取れなくなくなってしまうからです。肺炎や肝硬変の悪化で意識不明になってそのまま亡くなるケースもあります。また、自殺の場合も1割はあるとされます。

孤独死の平均年齢は61歳

 孤独死は賃貸住宅経営のリスクなので、後の処理費用などをカバーする孤独死保険があり、関係企業が作る一般社団法人日本少額短期保険協会は毎年「孤独死現状レポート」を発表しています。それによると、孤独死の平均年齢は61歳。約40%は60歳未満の現役世代です。

 コロナの影響がどう表れてくるのか、まだわかりませんが、高齢者だけの問題ではないことは、注意しておきたいと思います。

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富家 孝(ふけ・たかし)
医師、ジャーナリスト。医師の紹介などを手がける「ラ・クイリマ」代表取締役。1947年、大阪府生まれ。東京慈恵会医大卒。新日本プロレス・リングドクター、医療コンサルタントを務める。著書は「『死に方』格差社会」など65冊以上。「医者に嫌われる医者」を自認し、患者目線で医療に関する問題をわかりやすく指摘し続けている。

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