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産業医・夏目誠の「ハタラク心を精神分析する」

医療・健康・介護のコラム

うつ病は薬でちゃんと治るのか?

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 うつ病と診断すると、抗うつ剤を処方します。すると、患者さんやご家族からよく質問される三つのことがあります。一つは「完治できる根治薬なのか」。二つ目は「どの程度、効果があるのか」。そして、三つ目は副作用の有無です。抗うつ剤について知っておきたいこの3点を説明します。

いくつもの症状から中等度のうつ病と診断

 メーカー技術部に勤務している32歳の中島次郎さん(仮名)は独身で一人暮らし。1か月前から朝方に落ち込んで起床するのがつらくなりました。なんとか出勤しても仕事に集中できず、ミスも増えています。疲れやすくイライラし、眠っても、途中で目覚めたり早朝に目がさえてしまったり。食欲もない状態が続いています。

 前の週からは起床できず、会社を休んで家では横になって過ごしています。その状態で受診し、うつ病と診断したので、2回目には家族と一緒に来るようにお願いしました。うつ病で注意が必要な自殺の危険など病気について理解してもらうためです。

 2回目の受診には兄が同伴しています。

イラスト 赤田咲子

イラスト 赤田咲子

中島(兄):兄の太郎(仮名、35歳)です。弟に言われて一緒に来ました。よろしくお願いします。悪い状態なんでしょうか?

私    :うつ病は大雑把に言って、軽症、中等度、重症の3段階に分けられます。次郎さんは、不眠やイライラもひどく、日中も横になっているしかない状態ですから、中等度と診断しました。

中島(兄):どのような治療になるのでしょうか?

抗うつ剤、効果が出るのは2週間後

私    :うつ病の治療は、1.休養、2.薬、3.カウンセリングです。会社を休んで職場から離れる「環境調整」も必要になります。薬物療法では抗うつ剤や睡眠導入剤、抗不安剤の処方が中心です。カウンセリングでは、病気を理解して、症状を和らげ、上手に向き合っていく方法を身につけていきます。専門的には、支持的精神療法と言われる方法や、物事の受け止め方や考え方を修正していく認知療法が基本になります。

中島(兄):やはり薬が中心になるのですね。

私    :中等度の状態なので治療は、そうなります。それに休養と環境調整が必要なので、前回、診断書を書きました。

中島(兄):薬って本当に効くのでしょうか?

私    :残念ながら、すぐには効かないようです。個人差がありますが、おおよそ2週間ぐらいで効果が出てきます。

中島(兄):えっ、2週間も待たなければならないんですか。それまでは、ただ、薬を飲み続けるわけですか。

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夏目誠(なつめ・まこと)

 精神科医、大阪樟蔭女子大名誉教授。長年にわたって企業の産業医として従業員の健康相談や復職支援に取り組み、メンタルヘルスの向上に取り組んでいる。日本産業ストレス学会前理事長。著書に「中高年に効く! メンタル防衛術」「『診断書』を読み解く力をつけろ」「『スマイル仮面』症候群」など。新著は企業の人事や産業医向けの「職場不適応のサイン」、ウェブ書籍「メンタル・キーワード療法~5分でできる簡易セラピー」。ブログ「ストレス点数の夏目」はこちら

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