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【1】ギャンブルの沼 5 闇カジノの誘惑とワナ

シリーズ「依存症ニッポン」

闇カジノの誘惑とワナ(上) 頭は切れ、コミュ力の高い若者が、あっという間に「壊れる」まで

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闇カジノの誘惑とワナ(上) 頭は切れ、コミュ力の高い若者が、あっという間に「壊れる」まで

ヤンキーなんてダサいから

 タイガが大阪南西部の工業地域、泉州で生まれたのは1985年10月16日。くしくも阪神タイガースが21年ぶりのセ・リーグ制覇を決め、関西が沸き立った日だった。

 小さな会社を営む両親のもと、地元の「だんじり祭り」を楽しみにしながら成長していった。小学生の頃から、クラスの明るいお調子者。勉強はできた。ほとんど努力をしないのに、常に成績はトップクラスだった。

 中学に入ると、一転して、教師から目を付けられる存在になった。髪を染めて、ピアスをし、友人と一緒に遊んでばかり。勉強なんかまったくしない。とはいえ、恐喝カツアゲをしたり、他校の生徒にからんで、けんかになったりなどの問題は起こさなかった。

 ヤンキーなんてダサい――。タイガの目にはそう映っていた。

 生まれて初めてパチンコ店に入ったのも、この頃だった。「当時のお店はゆるゆるでした。コソっと入店すれば、未成年だと知られても、黙認されていました」

 もちろん、ギャンブルに入れ込みはしなかった。中学生だった、まだこの頃は……。

 中3の秋になって、やっと高校受験の勉強を始めた。中学の勉強なんかやればできる。

 それに加え、日頃の素行は悪いくせに、タイガ自身には母親を落胆させたくないとの思いが強く、入学するなら、「ある程度、名前の知られた私立高校」と考えた。

 「 本気(ガチ) で勉強すれば、どこにだって受かるチャンスはあると確信していました」

 3か月ほどの間、それこそ「ガチ」に机に向かった。真剣になったら、とてつもない力を発揮する。その結果、関西でも広く名の知れた和歌山県の名門進学校に合格した。親は喜び、自分の面目はしっかりと守った。

 ただし、高校に入ると、中学以上に「浮いた存在」になった。関西一帯から集まってくる優等生たちに交じって、相変わらずの茶髪にピアス。胸ポケットには、いつもたばこが収まっていた。学校をさぼり、中学時代の友達とつるんで遊んでばかりの毎日で、進学校にとっては、あまりにも異質な「不純物」だった。

 生活態度が悪く、世の中をなめ切っている。なのに、頭の回転の速さと要領の良さで、目の前のハードルをあっさり飛び越えてしまう――。いつの時代だって、学校にも、そして社会にはそんな存在がいる。タイガはまさにそのタイプだった。クラスのだれもが大学受験のことばかりを考えているのに、タイガの頭の中は「何かおもしろいことはないか」で占められていた。

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染谷 一(そめや・はじめ)

読売新聞東京本社メディア局専門委員
 1988年読売新聞社入社、出版局、医療情報部、文化部、調査研究本部主任研究員、医療ネットワーク事務局専門委員などを経て、2019年6月から現職。

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