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中川恵一「がんの話をしよう」

医療・健康・介護のコラム

命にかかわらない「がん」もある 発見してマイナスも

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 命や生活にかかわらないようながんを早期に発見する「過剰診断」が、国レベルで進んでしまったのが、お隣の国、韓国です。

命にかかわらない「がん」もある 発見してマイナスも

 韓国では、1999年から始まった国主導のがん検診で、乳がん検診のオプションとして、甲状腺がん検診も受けられることになりました。すると、甲状腺がんの発見が急増し、およそ20年で患者数が15倍にまで増え、2012年には、女性のがんの約3分の1が甲状腺がんとなりました。

 一方で、甲状腺がんによる死亡率は、全く下がりませんでした。もともと、このがんで命を落とすことが、極めてまれだからです。

 そこで14年ごろから、科学者が甲状腺がんの過剰診断に対して警鐘を鳴らし、マスコミも大きく取りあげました。「アンチ過剰診断」とも言えるキャンペーンが展開された結果、甲状腺がん検診の受診者数はピーク時から半減し、発見数も激減しています。ジェットコースターのようなアップダウンです。

かつて韓国の甲状腺がん患者は急増した(オレンジの線)
命にかかわらない「がん」もある 発見してマイナスも

福島県の甲状腺がん検査では

 日本でも同じような「過剰診断」の例があります。福島県の甲状腺がん検査です。

 20年現在、福島第一原発の事故から9年がたちました。1986年に起きたチェルノブイリ原発事故と比べ、住民の被曝(ひばく) 量が少なかったのは不幸中の幸いでした。

 チェルノブイリの事故後、約7000人の子どもに甲状腺がんが見つかったことから、福島県でも、2011年の事故当時18歳以下だったすべての県民に、甲状腺検査を行ってきました。その結果、小児甲状腺がんとその疑いがあるケースは、200人を超えることがわかりました。これについて、「チェルノブイリと同じことが福島でも起きている」といった報道も一部で見られましたが、誤解です。県民健康調査検討委員会も、国際原子力機関や国連科学委員会といった国際機関も、「小児甲状腺がんの多発と放射線被曝の関連は認められない」と報告しています。

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中川 恵一(なかがわ・けいいち)

 東京大学医学部附属病院放射線科准教授、放射線治療部門長。
 1985年、東京大学医学部医学科卒業後、同学部放射線医学教室入局。スイスPaul Sherrer Instituteへ客員研究員として留学後、社会保険中央総合病院(当時)放射線科、東京大学医学部放射線医学教室助手、専任講師を経て、現職。2003~14年、同医学部附属病院緩和ケア診療部長を兼任。患者・一般向けの啓発活動も行い、福島第一原発の事故後は、飯舘村など福島支援も行っている。

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