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ペットと暮らせる特養から 若山三千彦 

医療・健康・介護のコラム

[愛猫と暮らしたい](上)自宅でいつまで一緒に? 腰の悩みで募る不安

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40代から腰が悪く、長く続けて歩けない

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 しかし、2人の幸せな生活は長くは続きませんでした。後藤さんの病気のためです。

 後藤さんは、腰に深刻な症状をもっていたのです。まだ若い40代の頃から、ヘルニアに悩まされていました。そして50代になると、脊椎管 (きょう)(さく) 症も併発してしまいます。脊椎管狭窄症は、腰椎から脊椎にかけて脊柱管が狭くなり、神経を圧迫してしまい、歩行障害等が起こる病気です。腰がしびれるため、長距離を続けて歩くことができないことが特徴です。後藤さんは、この脊椎管狭窄症のため、早期定年退職を選択したのでした。

自宅は小高い山の上 坂道を休み休み

 折あしく、後藤さんは小高い山の上にある家に住んでいました。横須賀によくある山の上を造成した住宅地です。後藤さんや私にとっての地元、横須賀は、三浦半島という小さな半島の中に位置しています。半島の地形上、海のすぐそばから山になり、平地が少ないので、横須賀は山の上の住宅地が非常に多いのです。なお、余談ですが、山が多い横須賀には150本以上のトンネルがあり、日本一トンネルが多い街と言われています。

 後藤さんの家も、15分ほど坂道を上らないといけない山の上にありました。住宅地の一番奥に位置していたので、周囲には山の林が広がり、眼下には東京湾が一望できると言う最高のロケーションです。後藤さんのお気に入りの住まいだったのですが、病気になると、それがあだとなってしまいました。脊椎管狭窄症のため、長距離を歩き続けられない後藤さんは、休み休み坂道を上がらないといけません。以前は15分で上れた坂道が、40分以上かかるようになったのです。

「もし自分が倒れたら…」

 後藤さんは、いつまで自宅で自力で暮らし続けられるだろうかと不安を感じるようになりました。それだけではありません。それよりもはるかに大きな心配事を抱えるようになります。それは、もし自分が倒れたら、祐介君はどうなってしまうのだろうか、という心配です。その心配する気持ちが、後藤さんと祐介君の生活に暗い影を投げかけたのです。(若山三千彦 特別養護老人ホーム「さくらの里山科」施設長)

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若山 三千彦(わかやま・みちひこ)

 社会福祉法人「心の会」理事長、特別養護老人ホーム「さくらの里 山科」(神奈川県横須賀市)施設長

 1965年、神奈川県生まれ。横浜国立大教育学部卒。筑波大学大学院修了。世界で初めてクローンマウスを実現した実弟・若山照彦を描いたノンフィクション「リアル・クローン」(2000年、小学館)で第6回小学館ノンフィクション大賞・優秀賞を受賞。学校教員を退職後、社会福祉法人「心の会」創立。2012年に設立した「さくらの里 山科」は日本で唯一、ペットの犬や猫と暮らせる特別養護老人ホームとして全国から注目されている。20年6月、著書「看取みといぬ文福ぶんぷく 人の命に寄り添う奇跡のペット物語」(宝島社、1300円税別)が出版された。

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