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医師が教える「女と男、髪と地肌の話」 田中洋平

医療・健康・介護のコラム

人間の体表面はつるつるなのに、なぜ陰毛があるのでしょうか?

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 新型コロナウイルスの感染拡大も、どうやら少し落ち着いてきたようです。いよいよ社会活動も再開されそうで、新入社員や新入生など「新しい生活をお預けされた」方々にとっても、待ち遠しいことでしょう。

 気が付けば、もう夏が目前です。

 今回、そして次回では、髪と地肌、つまり「頭髪」から少し離れて、人間の「毛髪」についてお話ししたいと思います。

色素沈着を起こしやすい陰部を守る

 いきなりの小見出しに、驚かれたかもしれません。

 人間は、進化の過程で衣服を身にまとうようになり、毛髪を頭部や陰部などの身体の一部に残すだけになりました。基本的に、一部を除いて、つるつるの体になった人間なのに、なぜ陰部には毛が残ったのか、不思議に思われた方はいるかもしれません。

 もちろん、陰毛にも重要な役割があるからこそ、存在しているのです。

 人間の陰部はほぼ粘膜で覆われ、粘膜の再生能力はとても高く、傷ついてもすぐに修復されます。とはいえ、繰り返して擦れたりする機械的刺激に対しては、皮膚ほど強くはありません。だからこそ、周辺を毛で覆うことで保護するために、進化の過程で陰部に毛を残したと考えるのが合理的です。さらに、細菌など外部からの異物をブロックする役割もあり、感染予防においても重要です。

 やはり女性にとって、肌の露出が増えるこの季節、永久脱毛のニーズは確実に増えます。

 ただし、気を付けていただきたいことがあります。

 ある日、県内にお住まいの20代の女性がクリニックに来られました。すでに、陰部まですべて永久脱毛をしておられました。そのため、下半身が擦れて傷つきやすくなり、その繰り返しで、さらに、黒っぽく色素沈着しやすくなったというのです。

 確かに、陰部は比較的色素沈着を起こしやすく、繊細な領域のためレーザーや外用剤による美白も、優しく低出力で根気強く施術することになります。常に外部からのストレスにさらされ、皮膚全体が強くなっている顔に比べると時間がかかり、大変な治療になります。

 この患者さんには、美白の光治療、それに外用剤で色素沈着を落ち着かせることができました。すべてが終わるまで半年がかりになりました。

 陰部の永久脱毛はさまざまなリスクが高まる可能性があります。だからこそ、脱毛を希望する患者さんには、陰毛の役割についてしっかりご説明し、それでも納得された場合に治療をご案内するようにしています。

 さて、私たちの先祖は、顔と手のひら、足の裏以外の全身が長い体毛で覆われていました。 なぜ、それが現在のようなつるつる、すべすべの肌になったのでしょう。

 すべての生命体は、生き残ることに精いっぱいです。生物学的に不要なものを備える余裕はなくて、進化の過程で本当に生存に必須のものだけを次世代に残しているのです。

 頬や手足がつるつるなのに、頭だけふさふさ。面白いですよね。大切な頭部を守ってくれている頭髪の重要性については、以前にもこの連載でご説明した通りです。

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田中 洋平(たなか・ようへい)

 クリニカタナカ 形成外科・アンティエイジングセンター(長野・松本市)院長 新潟薬科大学客員教授、東京女子医科大学非常勤講師。1975年生まれ。

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