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森本昌宏「痛みの医学事典」

医療・健康・介護のコラム

「頭が大きく首が細い人」は要注意…猿人も悩んだ「肩こり頭痛」の治し方

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 「肩がこると頭が痛くなるんです」として、私のペインクリニックを訪れる方が多い。いろんな頭痛のなかで最も多くみられるのが、この肩がこって頭が痛くなる「緊張型頭痛」である。症状の通り、「肩こり頭痛」と言われることもある。

 古くは、「筋収縮性頭痛」「ストレス性頭痛」「心因性頭痛」などとも呼ばれていたので、「あぁ、あれね」と膝を打つ方も少なくはないだろう。特に目の奥の痛みを伴う場合には「大後頭 三叉(さんさ) 神経症候群」と呼ぶ。

悟空がはめられた金の輪

 患者さんはその痛みについて、「頭を圧迫されるような」「鉢巻きで絞めつけられているような」と表現する。いたずらをした孫悟空が、三蔵法師に頭の金輪を絞められているような感じだろうか。痛みは数十分~数日、あるいは慢性的に続く(その持続期間によって稀発反復性、慢性などに分類されている)。そして、首の痛みや肩こりを伴う。なお、「片頭痛」の特徴である光や音に対する過敏、吐き気などを伴うことがあり、この場合には診断に悩むことがある。

 エチオピアで発見された約320万年前のアファール猿人の化石(発掘中に、ちょうどビートルズの「Lucy in the Sky With Diamonds」が流れていたことから“ルーシー”と名付けられた)が、その化石の背骨には、無理な直立歩行のために生じたと考えられる変形があり、そのことから緊張型頭痛に悩まされていたと推測されている。つまり、緊張型頭痛は、直立歩行をする人類の宿命とも言え、歴史の長さを物語っている。なお、井上ひさしの戯曲「頭痛 肩こり 樋口一葉」のなかにも、肩こりと頭痛に苦しむ一葉(片頭痛も合併していた)の描写が多くみられる。

国内3000万人が悩まされる

 生涯有病率(一生のうちでこの頭痛を感じる割合)は30~78%であり、わが国では約3000万人の方がこの頭痛に悩まされている。女性に多くみられ、30歳以前に発症、40歳代でピ-クとなる。

 原因はさまざまだが、姿勢の異常、首の骨の変形によるものが多い。つまり、約5kgの重さを有する頭を支えている首への負担が、痛みを作り出す要因となっているのだ。したがって、頭が大きくて首が細い方は、特に注意が必要だ。なで肩(鎖骨の位置が通常よりも下方に位置している)の方も同様である。精神的、社会的ストレスも原因となる。ストレスは万病の元なのである。

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森本 昌宏(もりもと・まさひろ)

 大阪なんばクリニック本部長・痛みの治療センター長。
 1989年、大阪医科大学大学院修了。医学博士。同大学講師などを経て、2010年、近畿大学医学部麻酔科教授。19年4月から現職。日本ペインクリニック学会専門医、名誉会員。日本東洋医学会指導医。著書に『ペインクリニックと東洋医学』『痛いところに手が届く本』ほか多数。現在、大阪市北区の祐斎堂森本クリニックでも診療中。

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