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Dr.三島の「眠ってトクする最新科学」

医療・健康・介護のコラム

感染予防には十分な睡眠を…昼寝や寝だめは効果あるの?

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ワクチンの効果も弱まる

 なぜ、睡眠不足になると感染しやすいのでしょうか? それは、睡眠不足になると様々な形で免疫機能が低下するからだと考えられています。例えば、体内に侵入した異物やがん細胞を真っ先に攻撃する「ナチュラルキラー細胞」の活性が低下したり、免疫細胞から分泌されて多様な免疫応答を引き出すタンパク質「サイトカイン」の分泌量が変化したりするなどの影響が知られています。

 また、睡眠不足だと、ワクチンの効果も弱まります。例えば、肝炎ウイルスのワクチンを接種した後に「しっかり眠った人」と、「徹夜をした人」を比べると、徹夜をした人では肝炎ウイルスに対する抗体が半分しかできなかったという研究報告があります。抗体とは、リンパ球(B細胞)が産生するタンパク質で、体内に侵入してきた細菌やウイルスなど生体にとっての「異物」に結合し、体内から除去するのを助けます。同様の研究で、睡眠不足があると、インフエンザの抗体もできにくいことが明らかになっています。

免疫のリズムを正しく整える

 徹夜しなければよいわけではありません。「慢性的な睡眠不足」や「睡眠リズムの乱れ」が、最も影響すると考えられています。平日に睡眠不足を重ね、週末に寝だめをする 社会的ジェットラグ(時差ぼけ) は、その典型です。昼寝や寝だめで睡眠不足の埋め合わせをしようとしても、免疫機能は十分に発揮できません。なぜなら、ナチュラルキラー細胞のような細胞性免疫にも、抗体産生のような液性免疫にも明瞭な日内リズムがあり、この免疫のリズムを正しく整えるためには、睡眠時間を規則正しく、かつ十分に保つことが必要だからです。

 風邪の引き始めに、だるさとともに眠気を感じることはないでしょうか。それは、免疫細胞から出されるサイトカインの影響です。サイトカインの一種であるインターロイキン-1βやTNF(ティー・エヌ・エフ)-αは、それ自体に催眠作用があります。風邪ウイルスの感染によって、これらのサイトカインが多く分泌されることで眠くなるのです。

 睡眠不足によって免疫機能が低下して感染すると、睡眠不足を補うように免疫物質が眠気をもたらすのは、とても面白いですね。「風邪を引いた時くらい、仕事やスマホをやめてゆっくり休みなさい」と、体の内なる声が語りかけているのでしょう。(三島和夫 精神科医)

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三島和夫(みしま・かずお)

秋田大学大学院医学系研究科精神科学講座 教授

 1987年、秋田大学医学部卒業。同大助教授、米国バージニア大学時間生物学研究センター研究員、スタンフォード大学睡眠研究センター客員准教授、国立精神・神経医療研究センター睡眠・覚醒障害研究部部長を経て、2018年より現職。日本睡眠学会理事、日本時間生物学会理事。著書に『不眠症治療のパラダイムシフト』(編著、医薬ジャーナル社)、『やってはいけない眠り方』(青春新書プレイブックス)、『8時間睡眠のウソ。日本人の眠り、8つの新常識』(共著、日経BP社)などがある。

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