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森本昌宏「痛みの医学事典」

医療・健康・介護のコラム

あくび、イライラ、空腹感は片頭痛の予兆?…赤ワインと寝過ぎが引き金に

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 本コラムの読者のなかにも、「片頭痛」に悩まされている方は少なくないだろう。わが国での患者数は約840万人と推定されているが、他の頭痛とは異なって、生活に支障をきたすほどの激しい痛みを引き起こすことが大きな問題である。痛みのために寝込んでしまうのだ。この点に関しては、世界保健機関が「生活に支障をきたす主な病気20」の一つに、片頭痛を挙げているくらいである。

ダーウィン、フロイト、ルイス・キャロルも

 人と片頭痛との付き合いは古い。紀元前3000~4000年の古代メソポタミアの呪文には、頭痛の悪霊が患者を襲った際の様子が記されており、そのなかに片頭痛と考えられる表現がみられるのだ。病跡学(パトグラフィー)をひもといてみれば、英国で宗教弾圧を行い「ブラッディ・メアリー」として恐れられたメアリー1世、「進化論」のダーウィン、アメリカ南北戦争の北軍最高指令官グラント将軍、精神分析の創始者フロイト、「不思議の国のアリス」のルイス・キャロル……と枚挙にいとまがない。

 女性に多く(男性の3倍以上)、ほとんどが30歳までに症状をみるが、幼児期に発症することも (まれ) ではない。子どもは朝に頭痛を訴えることが多いため、「不登校では?」と勘違いされることも少なくないようだ。なお、母親からの遺伝性があり、娘なら約70%、息子は約30%の確率で発症する。これには、母親から受け継いだミトコンドリアの異常が関与すると考えられている。

ズキズキと拍動性の痛みが一定間隔で

 片頭痛発作は、 三叉(さんさ) 神経(5番目の脳神経、主として顔面の知覚を伝えている)が枝を出している場所の血管が広がることで起こるとされている。セロトニン(消化管のホルモン)の作用によっていったん縮まった血管が、反動で広がる際、周りに炎症を起こすのだ。

 ズキズキと一定の間隔で起こる拍動性の痛みが、頭の片側に4~5時間続く。左右が変わることや、両側に痛みがある場合もある。週に2~3回か1か月に数回の頻度で起こる。生理周期との関連も大きい。発作中には吐き気を伴ったり、便が柔らかくなったりすることがあるが、これはセロトニンの影響による。

 発作の引き金となるのがストレスだ。様々なストレスを受けると、血小板が固まりやすくなり、セロトニンが放出されることが関係している。前述のグラント将軍は、南軍のリー将軍から降伏の書簡が届いた瞬間、頭痛から解放されたという。将軍のストレスたるやおして知るべし、の一幕である。したがって、片頭痛に悩まされている方にとって、ストレスをため込むことは大敵なのである。

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森本 昌宏(もりもと・まさひろ)

 大阪なんばクリニック本部長・痛みの治療センター長。
 1989年、大阪医科大学大学院修了。医学博士。同大学講師などを経て、2010年、近畿大学医学部麻酔科教授。19年4月から現職。日本ペインクリニック学会専門医、名誉会員。日本東洋医学会指導医。著書に『ペインクリニックと東洋医学』『痛いところに手が届く本』ほか多数。現在、大阪市北区の祐斎堂森本クリニックでも診療中。

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