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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

コラム

ホメゴロシで「家に帰りたい」に終止符!?…父さんの施設入所(4)

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「家に帰りたい」問題の秘策はホメゴロシ!?…父さんの施設入所(4)

漫画・日野あかね

娘はずっこけた…「あんなに悩んだのに」

 前回のコラムでは、老人保健施設(老健)に入所した父さんが「家に帰りたい!」と訴え続ける日々に、娘としての苦しい心のうちを打ち明けました。

 知人の助言などから気持ちを切り替え、「父さんが老健で快適に過ごせるよう、スタッフに相談して、環境改善の道を考えよう」と意気込んで面会に行くと、なんと父さんは、「家に帰りたい!」という言葉を全く口にしなくなっていたのです(謎)……。あんなに思い悩んだ娘は、“ズコーッ”と、なってしまいました。

 認知症ゆえ「家に帰りたい!」という思いを忘れてしまったのか。それとも、認知症の父さんなりに、思い詰めた顔で面会に訪れる娘を心配してのことなのか。本当の理由は本人にしかわかりませんが、少しホッとしました。

得意のぬりえで心が安定

 この父さんの心境の変化に、一つ思い当たることがあります。

 実は、意外に絵心のある父さん。施設のスタッフが用意してくれたたくさんのぬりえを朝から晩までせっせと色鉛筆で塗っています。

 認知症が進み、最近は文字を書くのも一苦労なのですが、自ら吹き出しを作りセリフを書き加えたり、夕焼けの背景にはたくさんの色を使ってグラデーションを付けたり、どれもなかなかのできばえなのです。父さんの力作を、スタッフはもちろん、ほかの入居者さんも口々に褒めてくれています。

 人に褒められるということは、認知症の進んだ人にとっても、大きな喜びとなるのでしょう。施設で生活することになり、急な環境の変化に不安な思いを抱いていた父さんの心を安定させてくれたのかもしれません。

 私も面会に行くたびに、いつもの10倍くらい感情を込めて、「すご~く、上手だね!」と褒めちぎります。すると、あまり表情がなくなった父さんの目じりが下がることが、娘としても喜びになっています。

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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

岡崎杏里(おかざき・あんり)
 ライター、エッセイスト
 1975年生まれ。23歳で始まった認知症の父親の介護と、卵巣がんを患った母親の看病の日々をつづったエッセー&コミック『笑う介護。』(漫画・松本ぷりっつ、成美堂出版)や『みんなの認知症』(同)などの著書がある。2011年に結婚、13年に長男を出産。介護と育児の「ダブルケア」の毎日を送りながら、雑誌などで介護に関する記事の執筆を行う。岡崎家で日夜、生まれる面白エピソードを紹介するブログ「続・『笑う介護。』」も人気。

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日野あかね(ひの・あかね)
 漫画家
 北海道在住。2005年にステージ4の悪性リンパ腫と宣告された夫が、治療を受けて生還するまでを描いたコミックエッセー『のほほん亭主、がんになる。』(ぶんか社)を12年に出版。16年には、自宅で介護していた認知症の義母をみとった。現在は、レディースコミック『ほんとうに泣ける話』『家庭サスペンス』などでグルメ漫画を連載。看護師の資格を持ち、執筆の傍ら、グループホームで介護スタッフとして勤務している。

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