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【1】ギャンブルの沼 2 「ギャンブル依存」は病気だったの!?

シリーズ「依存症ニッポン」

「ギャンブル依存」は病気だったの!?(上)競艇の刺激に耽溺した「彼」と「彼女」の苦悩

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特異な幼児期。いつもギャンブルがあった

  彼女が3歳のとき、両親が離婚した。父親が会社のカネを横領したことが理由だったが、違法行為にまで走らせた原因は競輪だった。

 母方の実家に生活を移したものの、そちらにはパチンコ好きの祖父がいた。都内で雑貨屋を営みながら、365日、朝から晩までパチンコ台に向き合っているような人だった。しかも、彼女の母親が仕事を手伝うようになってからは、まったく働かなくなった。

 そんな祖父に連れられ、彼女自身も幼稚園の頃からパチンコ店に出入りするようになった。いけないことだとは理解していなかった。小学2年生のときには、手持ちのお年玉が減ってきたので、それを増やそうと一人でパチンコ店に入り、女性警察官に保護されたこともある。

 遊んでばかりいる祖父のことで、家の中は常にぎくしゃくした空気が流れていた。祖父のことは嫌いではなかったが、あんな大人になってはいけないと思った。

 「私自身、ずっとギャンブルが悪いこととは思っていませんでした。むしろ、大人の楽しみの一つと考えていて、勝負が出来ない人を『つまんない人間!』と見下すほどでした。だからこそ、逆にギャンブルで身を持ち崩す人間のことはバカだと思っていたんです」

 勝負にかける人は魅力的。

 働かずに遊んでばかりいる人間は軽蔑。

 いくら楽しくても、それにのみ込まれてしまうのはバカ。

 いずれも間違ってはいない。ギャンブルには走らなくても、退屈さを嫌い、毎日の生活に刺激を探している人はいる。日々の仕事でも、ギャンブルさながら、ギリギリの勝負に明け暮れている人だって少なくない。

 たとえ平穏な毎日を送っている人でも、仕事、スポーツ、恋愛などで、のるかそるかの勝負を迫られる場面は訪れる。そんな瞬間は、人をキラキラと輝かせたりもする。

  彼女の前に現れ、付き合うようになった彼は、ギャンブル好きではあるものの、実直で魅力的な尊敬できる人だった。そうは言っても……。あまりに深くのめり込み過ぎ、それで自分自身、それに周囲を傷つけたりすれば話は別だ。

「ギャンブルをやめよう」と結婚したものの……

  時間がたつにつれ、彼との付き合いは、ギャンブルと借金がすべてになりつつあった。関心事は、「どこから競艇の資金を捻出するか」「まだ貸してくれる消費者金融はないか」「持ち物を売り払うか」。

 2人で過ごしていても、イライラばかり。けんかも絶えなくなった。

 競艇場にいるときの心境も以前とは違っていた。スカッとする爽快感、それに居心地の良さは徐々に薄れ、やがて完全に消えうせていた。もうギャンブルが楽しくなくなっていた。何度も2人で話し合い、「やめよう」と決意を固めた。

 それでも……。どうしてなのか、競艇が開催になると、舟券を買わずにはいられない。ここがギャンブルの沼に足を取られた恐ろしさだ。

 「家庭を築けば、きっと意識が変わり、生活スタイルも変わるはず」

 そう話し合い、どうにもならない現状を変えようと、2人は結婚した。同時に、競艇へと走り出しそうになる衝動を、無理やり心の底に封印した。

 翌年、子どもが生まれた。子育てと共働きは目が回るほどの忙しさだった。競艇のことを考える暇はなくなっていた。それでも幸福だった。

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someya_prof

染谷 一(そめや・はじめ)

読売新聞東京本社メディア局専門委員
 1988年読売新聞社入社、出版局、医療情報部、文化部、調査研究本部主任研究員、医療ネットワーク事務局専門委員などを経て、2019年6月から現職。

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3件 のコメント

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サラ金地獄から生きのびて来た独居老人

bakabon

年金生活の独居老人(78歳・男)です。今日はいろいろな実人生像の記録を読ませていただきました。読み進んで行くうち、自分の過去とダブるように当事者...

年金生活の独居老人(78歳・男)です。今日はいろいろな実人生像の記録を読ませていただきました。読み進んで行くうち、自分の過去とダブるように当事者達の苦悩の人生が偲ばれて思わず涙を流しながら読んでしまいました。私も若かった頃(昭和40年代)当時盛んだった競輪でサラ金地獄に堕ち込み、僅か数十万円(当時)の借金が完済出来ないまま結婚してしまい、スグに男の子も授かり幸せな家庭を僅か2年程で失ってしまいました・・・28歳で家庭と言う幸せの場を得ながら、わずかに残っていた借金が災いして、妻は怒って1歳半の子供を連れて実家へ帰りやがて協議離婚となってしまいました。その後、流石に懲りてギャンブルは止めることが出来ましたが借金の返済も家庭再建も出来ないまま、中卒で就職以来のK市から50km程離れたH市へ姉を頼って引っ越し、ただ死んだように時が過ぎ去るのを待つと言う30歳~40歳台の一番充実すべき10数年間を棒に振り現在に至ると言う情けない自分を恥じながら生き永らえている次第です。その間、幼くして別れた息子のことが頭から離れず断腸の思いで日々を過ごしていました。定年後調査会社に依頼して所在を確かめ連絡を取りましたが育ててもいない父親から連絡を貰っても息子は戸惑った筈で、「もう僕も子供を育てる家庭人なので今更交流する積りは無い」とあっさり断られました。有名な大企業(造船関係)を曲がりなりにも勤め上げましたが、当時社会福祉は未熟で救済の制度も無かったので、無能な私は今から見れば全く出鱈目な人生を送るしか他に策も無く、年月は過ぎてしまいました。当時は同じようなサラ金地獄で沈んだ人間は多かったように思います。今でも様々な遊戯やギャンブルが繁盛し、世間では自業自得で片付けられる依存症と言う病気の陰で多くの私と同じようなみじめな目に遭っている人たちがいることに心が痛みます。

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