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僕、認知症です~丹野智文45歳のノート

コラム

大学で「認知症」を隠して講演したら…

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「病気だと思う人、手を上げて」

みんな私の話を真剣に聞いてくれて、質問もたくさん出ました(拓殖大学・長尾素子教授提供)

 当日は、40人ほどの学生を前に、まずは予告通りに営業の経験を話しました。あれこれと口実を作っては電話をしたり手紙を書いたり、お客さんと仲良くなるために私がやってきた工夫を紹介しました。

 用意しておいた原稿を読んだのですが、普段の講演ではほとんど話すことのない内容だったので、つっかえまくりのかみまくりです。そうして30分ほど過ぎたころ、「ここまで話を聞いて、私が病気だと思った人がいたら、手を上げてください」と問いかけてみると、みんなきょとんとしていました。私が若年性のアルツハイマー型認知症であることを話すと、学生たちは驚いて目を丸くしたり、あっけにとられたような表情を浮かべながらも、ますます身を乗り出して話を聞いてくれました。

 そこから先は、認知症になってからのことを話しました。仕事のことや家族のこと、笑顔を取り戻すきっかけになった、他の当事者との出会い――。これまでに何百回と語ってきた内容なので、前半とは打って変わって、すらすらと言葉が出てきます。

先入観が、全てを病気と結びつける

 学生が感想を書いた紙をもらったので、仙台に帰る新幹線の中で1枚ずつ読みました。驚いたことに、セールスの話に関するコメントの方が、認知症よりも多かったのです。私が営業を恋愛に例えて、あの手この手でお客さんの心をつかもうとしたことなどに対して、若者らしい感想がつづられていました。

 新入社員の頃、広大なエリアを割り当てられて、営業に回るのが大変だったことや、だんだんと仕事が面白くなってきて、つい帰宅が遅くなりがちだったことを「大きな会社なのに、意外にブラックなんですね」と評した学生もいて、思わず笑ってしまいました。印象に残った部分や受け止め方が、実に様々なのです。

 私が認知症だと最初に言っていたら、恐らくこうはならなかったでしょう。目の前の人が認知症だと知ると、無意識のうちに「症状探し」をしてしまいます。何かミスをしたり、おかしな言動があれば、「認知症だからだ」と、病気と結びつけます。長尾ゼミでも、前半のたどたどしい話し方が、認知症の症状だと思われていたかもしれません。

 先入観がなければ、受け止め方がここまで違ってくるのです。とても面白い体験でした。(丹野智文 おれんじドア実行委員会代表)

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丹野智文(たんの・ともふみ)

 おれんじドア実行委員会代表

 1974年、宮城県生まれ。東北学院大学(仙台市)を卒業後、県内のトヨタ系列の自動車販売会社に就職。トップセールスマンとして活躍していた2013年、39歳で若年性アルツハイマー型認知症と診断を受ける。同年、「認知症の人と家族の会宮城県支部」の「若年認知症のつどい『翼』」に参加。14年には、全国の認知症の仲間とともに、国内初の当事者団体「日本認知症ワーキンググループ」(現・一般社団法人「日本認知症本人ワーキンググループ」)を設立した。15年から、認知症の人が、不安を持つ当事者の相談を受ける「おれんじドア」を仙台市内で毎月、開いている。著書に、「丹野智文 笑顔で生きる -認知症とともに-」(文芸春秋)。

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