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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

介護・シニア

父が手足にマヒ その時、愛犬は…ペットが支えてくれた介護の日々

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手足マヒの父と幼い息子に、犬が!猫が!…ペットが助けてくれた介護と育児の日

漫画・日野あかね

よみがえった思い出

 老人ホームでアニマルセラピー(動物と触れ合い、心を癒やす療法)を取り入れたところ、入居者たちに笑顔が増えたというテレビのニュースを見ました。

 そのニュース映像の犬や猫を見ていたら、天国に旅立って10年以上がたつ愛犬「クロ」や、知人にもらわれていった愛猫「トラ」との日々が、鮮明によみがえってきたのです。

犬って、表情豊か!

 私が高校生のときに岡崎家の一員となったクロ。それまでも途切れることなく犬を飼い続けてきた我が家ですが、室内で飼うのはクロが初めてでした(大きめの中型犬なのに……)。

 それまで庭で飼っていたわんこたちと違い、クロはずっとみんなと同じ空間にいます。それで気が付いたのは、「犬って、こんなに表情が豊かなんだ!」ということ。とにかく表情がクルクル変わるのです。困ったときは眉間にしわが寄り、うれしいと口角が上がります。たとえ言葉が通じなくても、その表情から「今、クロは何を考えているか」がわかるような気がしたのです。

 子犬のころから、クロの散歩は父さんの担当でした。22キロまで成長したクロがリードを引く力は、かなりのものです。父さんが脳出血を起こした後、いくらリハビリといっても、手足にマヒがある状態で散歩に連れていくのは難しいだろうと、私たちは半分諦めていました。ですが、「クロの散歩は続ける」と、父さんは譲りません。仕方がないので、私が付き添うことになりました。

どっちの「散歩」?

 いつものようにリードを握った父さんですが、ぎこちなく踏み出す一歩がとても小さく、以前の何倍も時間がかかります。待ちきれなくなったクロが走り出したら、あっけなく転んでしまうだろうと、見守る私も気が気ではありませんでした。

 ところが、散歩が大好きで外に出るといつもはしゃぎ回るクロが、この時はまるで別犬(?)のように静かだったのです。思うように動かない足で一生懸命、前に進もうとする父さんの顔を何度も見上げながらゆっくり歩き、時には立ち止まって歩調を合わせます。その表情は穏やかで優しく、まるでヘルパーさんのよう。一体、どちらが見守る立場なのか、わからなくなる感じでした。

 そして、クロは高齢になって散歩に行くのが難しくなるまで「わんこのヘルパー」として父さんとの散歩を続けました。

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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

岡崎杏里(おかざき・あんり)
 ライター、エッセイスト
 1975年生まれ。23歳で始まった認知症の父親の介護と、卵巣がんを患った母親の看病の日々をつづったエッセー&コミック『笑う介護。』(漫画・松本ぷりっつ、成美堂出版)や『みんなの認知症』(同)などの著書がある。2011年に結婚、13年に長男を出産。介護と育児の「ダブルケア」の毎日を送りながら、雑誌などで介護に関する記事の執筆を行う。岡崎家で日夜、生まれる面白エピソードを紹介するブログ「続・『笑う介護。』」も人気。

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日野あかね(ひの・あかね)
 漫画家
 23歳で少女漫画誌でデビュー。現在は、生まれ育った北海道で夫と暮らす。2005年にステージ4の悪性リンパ腫と宣告された夫が、つらい治療を乗り越えて生還するまでを描いたコミックエッセー『のほほん亭主、がんになる。』(ぶんか社)を12年に出版。16年には、自宅で介護していた認知症の義母をみとった。現在は、レディースコミック『ほんとうに泣ける話』『家庭サスペンス』などでグルメ漫画を連載中。

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