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Dr.えんどこの「皮膚とココロにやさしい話」

コラム

「水虫」?「たむし」? 語源に思わず唸った

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皮膚糸状菌というカビの感染症

「水虫」?「たむし」? 語源に思わず唸った

 こんにちは。皮膚科医のえんどこです。

 梅雨に入り、だいぶ湿度が高くなってきましたね。先日なんて、気温30度、湿度100%の中、街中を歩いてぐったりしてしまいました。3月末まで盛岡市に住んでいたものですから、気温も湿度も明らかに違う東京の気候に、かなり戸惑いを感じながら暮らしています。

 時期的に、やはり食材などには気をつけなければなりませんし、特に食パンなんてうかつに放っておくと、緑色ともなんとも言えない独特な色をしたカビがパンの表面を少しずつ覆ってきます。このようなカビは、おそらく誰もが一度くらいはご覧になったことがあると思います。「いや、一度も見たことはない」という方は、(1)裕福なご家庭の方か、(2)よほど食品の安全管理に () けた方か、(3)真実をお隠しになられている方(笑)、いずれかのような気がします(どれでもない方、ごめんなさい)。

 さて、すでにそれっぽい前フリなので、もはや言うまでもないかもしれませんが、今回はカビ、すなわち「水虫」のお話です。

 水虫は、正しくは (あし)(はく)(せん) といいます。白癬は皮膚(じょう)(きん) というカビによって生じる感染症で、体に生じる白癬「たむし」もあれば、陰部に生じる白癬「いんきんたむし」もあります。足白癬、体部白癬というよりも、むしろ「水虫」とか「たむし」の方が身近な呼び名ではないかと思います。

江戸時代、田んぼの虫が原因と考えて「水虫」「田虫」

 そもそも、どうしてそういう俗称になったかというと、江戸時代の農民は田んぼで仕事をすると、足に発疹や水ぶくれを作ることが多かったのだそうです。田んぼの水の中にいる虫によるものと考えられたことから「水虫」「田虫たむし」と呼ばれるようになったと言われています。

 こういう語源とか由来って、聞いて納得がいくものもあれば、聞いてもさして面白くもない場合とに分かれるのですが、これは間違いなく前者でしょう。初めて知った時は「あ~そういうこと!」と (うな) ってしまったことを思い出します。 

 我々皮膚科医は、このような水虫やたむしの発疹を診察室で見た場合、まず何をするでしょう? それは顕微鏡による検査です。足の裏のかさかさや小さな水ぶくれなど、発疹のほんの一部を取って、それを顕微鏡で見て、皮膚糸状菌がいるかどうかを確認します。もちろん見た目に「どう考えても水虫!」という患者さんもいますが、きちんと検査をして確定させることが務めです。症状は爪に生じることもありますから、皮膚だけではなく爪もチェックすることが重要です。

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遠藤 幸紀(えんどう・こうき)
皮膚科医。東京慈恵会医科大学皮膚科講師。乾癬かんせんという皮膚疾患の治療を専門とし、全国の乾癬患者会のサポートを積極的に行っている。雑学やクイズに興味があり、テレビ朝日「Qさま!!」の出場歴も。

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