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心療内科医・梅谷薫の「病んでるオトナの読む薬」

コラム

「私が頑張っても、妹ばかり愛される」と言う29歳女性 過食・嘔吐で36キロ、母の介護でさらに悪化し…

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 「先生、やっぱり入院することにしました」

 R美さんは、ある日の外来でそう話し始めた。29歳の女性。診断は「摂食障害」。3年前から、心療内科の外来で治療を続けている。

 「本当は入院なんてしたくない。ここの外来で十分だと思うんですけど……」

 しかし、R美さんは身長160cmで、体重は36kg。最近も2kg減ってしまい、「危険水域」に入っていた。

 「この間、コンビニに買い物に行ったら、風が強くて前に進めないんです。100m先の店にたどりつけなくて、さすがにもうダメだと思いました」

 彼女が入院をしぶる理由はわかっている。病弱なお母さんの世話なのだ。それについては、妹さんの家でしばらく預かってもらうことで話がついた。R美さんは、母親のことをいろいろ気にしながら、摂食障害の専門病院に入院した。

イラスト:奥山裕美

ダイエット成功 でも褒めてほしかった人は…

 「ダイエット」に目覚めたのは、高校1年の時だった。

 小さい頃からぽっちゃり体形で、男子から「デブ」とか「ブタ」とか言われることが多かった。同級生の女の子がダイエットに成功し、見違えるような体形になったのに驚いた。やり方を聞き出し、食事の量を極端に減らした。効果はてきめんだった。62kgだった体重が、数か月のうちに20kg近く減った。急にスリムになったら、デブと言われなくなった。

 痩せていくときの気分がまた最高だった。自分は自分の体形もコントロールできる。それは爽快でもあり、自信にもつながった。

 でも、一番褒めてほしい人は、R美さんを褒めてくれなかった。それは、彼女の母親だった。

胃酸の嘔吐で歯もボロボロ

 母親は、病弱な人だった。2人の娘を産んだ後、夫の暴力が原因で離婚。生活保護を受けながら、3人で暮らした。母親は、真面目でしっかり者のR美さんを煙たがり、甘え上手で愛想のよい妹ばかりをかわいがった。母親もまた、自分を甘やかしてくれる人がほしかったのだ。

 テストでいい点を取っても、お母さんの世話をしても、結局は妹ばかりが可愛がられる。痩せてスマートな体形になっても、やはり同じ。心の中の寂しさは募るばかりだった。

 寂しいと、食べたくなる。あたたかいパンを頬張ると、一瞬、自分が愛されているような気持ちになる。でも、太るのがこわくなり、吐き出してしまう。「過食・ 嘔吐(おうと) 」と呼ばれる状態が普通になった。

 めいっぱい食べて満腹感を味わい、口に手を突っ込んで、みんな吐き出してしまう。胃酸の嘔吐で、歯はボロボロ。大量の吐物でトイレは何度もつまった。それでも、やめることができなかった……。R美さんはやむなく、心療内科の外来を受診したのだ。

 受診当時は、かなり体調が悪く、不眠や不安があり、抑うつ状態でもあると判断された。軽い入眠剤や抗うつ剤を使いながら通院治療を継続。年上の女性カウンセラーについてもらい、母親役となって、「食べること」と「愛すること」について一緒に考えてもらった。1年あまりで、彼女の状態もだいぶ落ち着くように見えた。

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梅谷 薫(うめたに・かおる)
 内科・心療内科医
 1954年生まれ。東京大学医学部卒。90年から同大学で精神科・心療内科研修。都内の病院の診療部長、院長などを経て、現在は都内のクリニックに勤務。「やまいになる言葉~『原因不明病時代』を生き抜く」(講談社)、「小説で読む生老病死」(医学書院)など著書多数。テレビ出演も多い。

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