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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

コラム

大黒柱が53歳で認知症に! 「穏やかな介護」は、お金次第?

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漫画・日野あかね

漫画・日野あかね

乏しい公的支援

 それさえあればいいというものではありませんが、やはりないと困るのがお金です。65歳未満で発症する若年性認知症は、本人が一家の大黒柱である場合も多く、収入が激減した結果、家族の人生まで変わってしまうことがあります。そして、「穏やかな介護」になくてはならない「心の余裕」まで失ってしまうのです。

 近年は若年性認知症の人が発言する機会が増え、そうした問題がだんだんと知られるようになってきました。ところが、民間の「介護保険」や「認知症保険」は続々と増えているものの、公的なサポートは十分とはとてもいえません。健康保険の傷病手当金が支払われるのは最長で1年半だし、障害年金は障害が重くないと受けられないうえ、それだけで一家が暮らせるような金額にはならない場合が多いと聞きます。その他の支援といえば、生活保護くらい……というのが実情なのです。

働き盛りの53歳で発症

 ここからは我が家の話がベースになりますが、父さんが認知症の原因となる脳出血を起こしたのは53歳のときでした。一人娘の私は大学を出て、社会人1年目。父さんにしてみれば、子どもがようやく手を離れたものの、世間的にもまだまだ「バリバリ働いている世代」です。

 我が家は自営業で、父さんは、数は少ないながらも従業員を抱える経営者でした。「認知症」と診断を受けたからといって、すぐに何もかもわからなくなったり、寝たきりになるというわけではありません。認知症だということはごく一部の人にしか伝えず、母さんをはじめ周りのサポートを受けながらしばらく仕事を続けていました。

 一見するとそれまでとほとんど変わらない父さんでしたが、新しいことを覚えられなくなっていて、次第にちぐはぐな言動が目立つようになりました。不安を感じたお客さんが離れていき、同業者からは、廃業を迫る怪文書(?)を事務所のポストにつっこまれたことも。そうして徐々に、事業を続けることが難しくなっていったのです。

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認知症介護あるある~岡崎家の場合~

岡崎杏里(おかざき・あんり)
 ライター、エッセイスト
 1975年生まれ。23歳で始まった認知症の父親の介護と、卵巣がんを患った母親の看病の日々をつづったエッセー&コミック『笑う介護。』(漫画・松本ぷりっつ、成美堂出版)や『みんなの認知症』(同)などの著書がある。2011年に結婚、13年に長男を出産。介護と育児の「ダブルケア」の毎日を送りながら、雑誌などで介護に関する記事の執筆を行う。岡崎家で日夜、生まれる面白エピソードを紹介するブログ「続・『笑う介護。』」も人気。

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日野あかね(ひの・あかね)
 漫画家
 北海道在住。2005年にステージ4の悪性リンパ腫と宣告された夫が、治療を受けて生還するまでを描いたコミックエッセー『のほほん亭主、がんになる。』(ぶんか社)を12年に出版。16年には、自宅で介護していた認知症の義母をみとった。現在は、レディースコミック『ほんとうに泣ける話』『家庭サスペンス』などでグルメ漫画を連載。看護師の資格を持ち、執筆の傍ら、グループホームで介護スタッフとして勤務している。

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