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リングドクター・富家孝の「死を想え」

コラム

AI(人工知能)が死因を判定する時代に!

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 昔から、医者が登場するドラマは、視聴者の関心が高いようです。いま、放映されている『ラジエーションハウス』(フジテレビ系、原作は同名のコミック)は、放射線技師が主役のドラマですが、それを見て年輩の方は、現代の医療技術の進歩に驚くようです。このドラマに登場した「オートプシーイメージング」について、「先生、あれはなんですか?」と聞かれました。

 ドラマでは、放射線技師がCT(コンピューター断層撮影装置)やMRI(磁気共鳴画像装置)で撮影された画像を使って遺体の死因を究明する様子が描かれていました。

オートプシーイメージングとは?

 オートプシー(autopsy)とは「検死」のことで、イメージング(imaging)とは、医学用語では「画像診断」のこと。つまり、画像診断によって死因を検証することを、オートプシーイメージングと言います。日本語では、「死亡時画像診断」と訳されています。また、略語としては、「Ai」(エーアイ)が使われています。

 エーアイというと、一般的には「人工知能」(AI:Artificial Intelligence)になりますが、オートプシーイメージングは「I」を小文字の「i」にして、「AI」とは区別しています。

 ただし、「Ai」と「AI」は切っても切れない結びつきがあります。なぜなら、「Ai」は、いまでは「AI」が行うからです。

遺体を画像診断する「Ai」

 病院での検査というと、レントゲンはもとより、CTやMRIで、人体を撮影して診断をするのが当たり前になりました。撮影された画像を見ることで、がんなどの病変が早期発見されるようになりました。

 このような画像診断は、医療現場に大きな変革をもたらしました。なぜなら、これまで、表面に現れた症状ではわからなかったことがわかるようになり、的確な治療ができるようになったからです。画像診断は、遺体に対しても行われ、それが「Ai」なのです。

 では、「Ai」が導入されたことで、医療現場はどうなったでしょうか?

 人が死ぬと、死因が追究されます。とくに事件や事故などの場合は重要です。そのため検死が行われます。検察官や警察官などが事件性の有無を判断する検死のほか、医師は解剖によって死亡原因を調べます。大別して「病理解剖」と「法医解剖」があります。病理解剖は、主に大学病院などで遺族の承諾のもとに死因を確定し、医学研究のために行われる解剖です。

 これらに対し、法医解剖には「司法解剖」と「行政解剖」があり、司法解剖は犯罪の疑いのある死体について行われ、行政解剖は犯罪の疑いはなくとも死因が不明確な死体について行われます。どちらも、遺族の承諾は不要です。

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富家 孝(ふけ・たかし)
医師、ジャーナリスト。医師の紹介などを手がける「ラ・クイリマ」代表取締役。1947年、大阪府生まれ。東京慈恵会医大卒。新日本プロレス・リングドクター、医療コンサルタントを務める。著書は「『死に方』格差社会」など65冊以上。「医者に嫌われる医者」を自認し、患者目線で医療に関する問題をわかりやすく指摘し続けている。

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