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山崎まゆみの「心もとろける癒やしの温泉」

健康・ダイエット

雪国の山が芽吹く頃に、子宝温泉へ(新潟・栃尾又温泉)

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雪国の山が芽吹く頃に、子宝温泉へ(新潟・栃尾又温泉)

 山が笑う風景――。
 雪国の山に緑が芽吹くと、まるで山が爆発したかのような、エネルギーの坩堝るつぼとなります。それまで雪で閉じ込められた木々や草が、一斉に、息を吹き返すように。
 この様子は、そこで暮らす人たちの喜びであり、生きる力と希望を与えるものなのです。
 これが雪国にやってきた、遅い春の「山が笑う」風景です。

 雪深い地域で知られる新潟県南東部の湯之谷温泉郷のさらに奥に、旅館3軒がひっそりとあるだけの山峡のいで湯が栃尾又とちおまた温泉です。多い年には、積雪が2~3メートルに達するほど、冬は雪に閉ざされる地域です。
 だからこそ、栃尾又にやってきた遅い春は緑がまばゆく、地域全てがきらきらと輝くのです。

薬師堂に「子宝の湯」の証しがずらり

 栃尾又温泉は開湯1300年、新潟最古の湯と伝えられます。
 長く愛されてきた理由のひとつに、子宝の湯ということもあります。多くの人が湯治して、子供を授かりました。その証しに、栃尾又温泉には樹齢400年の杉やけやきの木に見守られるように栃尾又薬師堂があり、お礼参りにやってきた人が供えたキューピー人形や絵巻がたくさん納められています。薬師堂の前には、子持杉と夫婦欅があります。「子持杉をまたぎ、夫婦欅をくぐると、子供が授かる」とのいわれ。

 実は、私の両親がこの子宝の湯である栃尾又温泉につかり、私が授かったそうです。
 幼少の頃から何度となく、その話を聞かされて育ちましたので、いまは、温泉に恩をお返しする気持ちで仕事をしています。下の写真は、2014年12月に夫婦欅と記念撮影したものです。

ラジウムが体を整え、自然治癒力を高める

 栃尾又の子宝の湯は、なぜ、子宝なのか。

 それは、栃尾又温泉の豊富なラジウム含有量にあるようです。自然界にあるラジウムは、体を整え、自然治癒力があると言われています。

 さらに、ぬる湯であることも良い影響を体に与えます。栃尾又温泉には自在館、宝巌堂ほうがんどう、神風館の3軒の宿の共同湯「したの湯」「うえの湯」があります。湯船は源泉そのままの状態で湯が注がれているのが「したの湯」で、浴場には「ぬる湯」と加温してある「あつ湯」の二つの湯船があります。

雪国の山が芽吹く頃に、子宝温泉へ(新潟・栃尾又温泉)

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山崎まゆみ(やまざき・まゆみ)
温泉エッセイスト、ノンフィクションライター、VISIT JAPAN大使、跡見学園女子大学兼任講師。世界32か国1000か所以上の温泉を巡り、「温泉での幸せな一期一会」をテーマに各メディアでリポートしている。『続・バリアフリー温泉で家族旅行』(昭文社)等著書多数。最新刊は『さあ、バリアフリー温泉旅行に出かけよう!』(河出書房新社)。内閣官房東京オリンピック競技会・東京パラリンピック競技会推進本部事務局「ユニバーサルデザイン2020関係府省等連絡会議 街づくり分科会」「ユニバーサルデザイン2020評価会議」に参画し、日本の「バリアフリー温泉」の推進に力を注いでいる。温泉情報はTwitter、FB、インスタグラムで更新中。

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