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心療内科医・梅谷薫の「病んでるオトナの読む薬」

コラム

不眠・頭痛の52歳女性 大好きな父が認知症で次々トラブル…「施設に入れたのがつらくて」

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 「最近、よく眠れなくて、頭痛がひどいんです」

 と、H子さんは語り始めた。近くの内科で「自律神経失調症」の診断を受け、心療内科に紹介されてきたのだ。

 年齢は52歳。症状は、睡眠障害と頭痛。食思不振や下痢などの症状もあるというが、血液検査では異常なし。エコーや内視鏡検査でも問題はなかった。

 「何か悩みでもあるんですか?」

 「そりゃあ、もう……」

 と、 (せき) を切ったように彼女は話し始めた。

 パート先の上司がひどい人で、H子さんを目の敵にしていじわるをしてくる。夫は肺がんを患って、2度目の手術。働けない上に、治療費がかかるので、彼女がパートに出ないわけにはいかない。息子は、ようやく就職した会社をやめてしまい、現在は就職活動中。グチばかり聞かされてうんざり……。

 「でも、一番困っているのは、父親のことなんです」

  H子さんはため息をつき、しばらく黙り込んだ。

不眠・頭痛を訴える52歳女性の悩みは、大好きな父の認知症 大家にどなり込み、ボヤ騒ぎ…「施設に入れたのがつらくて」

イラスト:西島秀慎

一人っ子で、父親のお気に入り

 彼女の父親は82歳。隣町に一人で住んでいる。頑固で一徹。周りとのトラブルが絶えない人。一人っ子のH子さんは、そんな父親のお気に入りだった。

 仕事人間の父親は、家にいる時間も短い。浮気がばれて、母親との仲は最悪だった。それでも、H子さんのことはかわいがってくれた。彼女も、いつもイライラしている母親の相手より、父親の自慢話につきあっている方が楽しかった。

 父親が「認知症」ではないか?と思い始めたのは、母親が亡くなった10年前くらいからだった。

 しょっちゅう「物がなくなる」と言い始め、隣人が盗んだと言って、大騒ぎを起こした。大家さんにどなり込んだり、火の不始末でボヤを出したりするようになった。医者にかかるのがイヤで、無理やりに連れて行っても、薬を飲まずに捨ててしまう。

 「父のことで毎日のように、携帯に電話がかかってくるし、大家さんやご近所にも謝りに行かなきゃいけない。どれだけ注意しても『あいつらが悪い』の一点張り。もう、どうしていいかわからないんです」

 H子さんは、涙ぐみながらそう語った。とりあえず、軽い睡眠薬と頭痛薬の服用は続けながら、少し状況を整理してみることにした。

「おれを病人扱いするのかっ!」

 父親を何とかしないと、自分たちのことはともかく、周りの人たちに大きな迷惑がかかるのでは……と、H子さんは言う。専門の施設に入所するのが良さそうだが、本人には一向にその気がない。「私たちのためだと思って、しばらく施設で暮らしてみて」と懇願しても、「おれを病人扱いするのかっ!」と一喝するばかり。

 「うちに引き取ろうかと思ったんですが、以前遊びに来たときも、夫には『この程度の病気に負けてどうする』とか言うし、息子にも『さっさと働かんか!』と言うばかり。これ以上お父さんにかかわるな、というのが、家族の総意なんです」

 H子さんは再度、大きなため息をついた。

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梅谷 薫(うめたに・かおる)
 内科・心療内科医
 1954年生まれ。東京大学医学部卒。90年から同大学で精神科・心療内科研修。都内の病院の診療部長、院長などを経て、現在は都内のクリニックに勤務。「やまいになる言葉~『原因不明病時代』を生き抜く」(講談社)、「小説で読む生老病死」(医学書院)など著書多数。テレビ出演も多い。

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