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石蔵文信の「男と女の楽しい更年期!」

コラム

「今年になって話したのは、先生が初めてです」…高齢男性に深刻な会話不足 夫婦喧嘩が寿命を延ばす!?

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 中高年から熟年期の夫婦関係だけではなく、男女関係を豊かなものにするには「コミュニケーション」が一番大切だと感じます。国立社会保障・人口問題研究所の2017年「生活と支え合いに関する調査」では、65歳以上の独居男性の15%は、会話する頻度が2週間に1回以下という驚くべき結果が出ました。頼れる人がいないと答えたのは、3割ということです。

 同年代の独居女性はそれぞれ約5%、約9%ですから、独居男性の深刻度は女性の3倍です。結婚していても、独身でも、高齢男性のコミュニケーション不足が非常に深刻であることが、この調査からわかります。

60歳代の男性 退職して一人暮らしの患者さん

「今年になって話したのは、先生が初めてです」…高齢男性に深刻なコミュニケーション不足 夫婦喧嘩が寿命を延ばす!?

 ある患者さんが、正月明けにやってきました。60歳代の男性、退職して一人暮らしをしている真面目な人です。診察して、その言葉に驚きました。

 「昨年暮れから約2週間で、先生と話したのが初めてです」とのことでした。前出の調査結果を考えれば、こういったことも、あながち珍しくはないのかもしれません。

孤独死してもすぐ見つかる女性 男性は…

 特に日本人男性は、孤独であることを一種の誇りのように考えている節があります。「孤高の人」などというと、ある種の憧れを抱くかもしれません。しかし、あまりにも人付き合いが悪いと、部屋で倒れていたり、死んだりしていても、誰も気づかずに白骨化するまで発見されない場合もあります。女性の場合は、たとえ孤独死をしても、仲間が心配して様子を見に来てくれるので、早期に発見されるようです。

 国民の1割以上が孤独を感じていて、健康にも悪影響を及ぼす……と、英国では昨年、「孤独担当大臣」を新設したそうです。米国でも、4割くらいの人が孤独を感じているようです。日本は、孤独に関しては先進国の中で最も深刻だと言われていますが、その対策は遅れています。最近の研究では、孤独は健康だけでなく社会や経済にも大きな負担になると考えられています。社会的なかかわりが低下すると、認知症のリスクが増えることも今や常識となっています。

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石蔵文信(いしくら・ふみのぶ)
 内科・循環器・性機能専門医。大阪大学人間科学研究科未来共創センター招へい教授。大阪市内と都内で男性更年期外来を担当。主な著書に『夫源病』(大阪大学出版会)、『男のええ加減料理』(講談社)、『なぜ妻は、夫のやることなすこと気に食わないのか エイリアン妻と共生するための15の戦略』(幻冬舎新書)など。自転車による発電に取り組む「日本原始力発電所協会」代表を務め、男性向けの「ええかげん料理」の教室を各地で開くほか、孫育てに疲れた高齢者がネットで集う「孫育のグチ帳」を開設するなど多彩な活動をしている。ホームページは「男性更年期 夫源病 石蔵文信

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