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女性の方がなぜ長生き?

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ホルモンや習慣の影響

 

女性の方がなぜ長生き?
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   うちのおばあちゃんは若々しくて元気だよ。

  ヨミドック  日本人の平均寿命は年々延びており、2016年は女性が87・14歳、男性が80・98歳でした。男女とも香港に次いで世界2位の長寿国です。

   女性の方がより長生きなんだね。

   海外でも同じ傾向があり、ロシアのように11歳もの開きがある国もあるほどです。

   なぜかな?

   日本人の死因トップであるがんは、男性の方がなりやすいというデータがあります。16年にがんで亡くなったのは男性の21万9785人に対し、女性は15万3201人でした。たばこなどの生活習慣が関係しています。女性は食事の栄養バランスなど健康への意識が高いですよね。

   生活習慣は大事だね。

   ほかにも、女性ホルモンには、女性の体を守る働きがあると考えられています。女性ホルモンのエストロゲンには悪玉のコレステロールを減らし、血管をきれいにするなどの作用があります。

   すごいね。

   これによって脳卒中や心臓病につながる動脈硬化を抑えているのです。このため、閉経後にエストロゲンの分泌が減ると、心臓病などの病気が増えていきます。

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   男性ホルモンは?

   女性ホルモンほどではないものの、健康維持には役立っています。ただ、男性ホルモンの働きで攻撃的で無謀な行動をしやすいという面もあります。自殺も多く、17年は男性が女性の約2・3倍にも上っています。

   いろいろな理由があるんだね。

   遺伝的な理由として、性別を決める性染色体の違いが関係しているとの説もあります。女性はX染色体が2本あって一方に異常があってもカバーできるのに対し、男性は1本しかなく、病気にかかりやすいという考え方です。

   では、寿命の男女差はなくならないの?

   女性は孫の世話をするため、閉経後も長生きするように進化したとする「おばあさん仮説」というものもあります。ただ、女性は社会進出に伴ってストレスなどが増えているため、今よりは男女差が縮まるとの見方もあります。

 (西原和紀/取材協力=秋下雅弘・東京大学教授、 巌佐いわさ 庸・関西学院大学教授)

 

 ヨミドックは読売新聞の医療サイト・ヨミドクターのお医者さんキャラクターです。

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