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精神科医・内田直樹の往診カルテ

コラム

認知症の改善可能な部分を見逃さない

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夜中の物音に苦悩する夫

Mature Man having trouble Sleeping

 ずるずると衣類を引きずるおぼつかない足音、冷蔵庫を何度も開け閉めし、がさごそ中をあさる音……。真夜中の台所にいる妻の姿を思い浮かべながら、Aさんは深くため息をつくと、耳を塞ぐように布団をかぶり直しました。台所に散乱した食べ物を掃除しなければならない朝が、またやってくるのです。

 Aさんの妻は、専業主婦として2人の子供を育てあげました。息子の嫁が、出産後まもなく亡くなるという不幸があった後は、Aさんとともに、孫の養育にも尽くしてきました。

 その妻にもの忘れが目立つようになったのは、7、8年前、80歳代を迎えた頃からです。買い物に行って何度も同じものを買ったり、大事な約束を忘れたりすることが顕著になりました。5年前に胃がんで胃を全摘したことや、親しかった友人たちが相次いで亡くなったことが重なり、意欲や活動量がぐっと減りました。

 妻が「要介護2」に認定され、毎日デイサービスに通うようになった頃から、家事のほとんどはAさんがするようになっていました。

 しかし無理がたたったのか、80歳代後半のAさんも慢性腎炎が悪化し、透析治療のため週3回の通院が必要になりました。それでも、妻の介護や内科への通院に付き添ったりしていましたが、やがて限界が近づいていました。

「このまま一緒に暮らすのは難しいのではないか」

 二人の変化に気づいたのは、娘でした。

 久しぶりに家を訪ねると、父親がささいなことにいらだち、母親の行動を、逐一強い口調で責めていたのです。父の叱責を恐れた母は、自室に引きこもるようになっていました。

 日中はベッドの中でうとうとと過ごすことが増え、デイサービスに出かけても寝ていることが多くなった母は、生活が昼夜逆転し、夜、父が寝静まった頃に起き出して食べ物を探すのです。

 「お父さん、無理が来ているのじゃない? いつものお父さんじゃないみたい」。娘の言葉に、このままでは共倒れになってしまうと、Aさんが気づきました。

 「自宅で一緒に暮らすのはもう難しいのではないか?」「では、病院に入院させるべきなのか?」「だが、入院しても、夜に歩き回ると、身体拘束されてしまうのじゃないか?」――。悩んだ末に父娘がケアマネジャーに相談したことから、私たちが訪問診療することになりました。

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内田直樹(うちだ・なおき)

医療法人すずらん会たろうクリニック(福岡県福岡市東区)院長、精神科医、医学博士。1978年長崎県南島原市生まれ。2003年琉球大学医学部医学科卒業。福岡大学病院、福岡県立太宰府病院を経て、10年より福岡大医学部精神医学教室講師。福岡大病院で医局長、外来医長を務めた後、15年より現職。日本精神神経学会専門医・指導医、日本老年精神医学会専門医、NPO法人日本若手精神科医の会元理事長。在宅医療の普及を目指して「在宅医療ナビ」のサイト運営も行っている。編著に「認知症の人に寄り添う在宅医療」(クリエイツかもがわ)。

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