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いきいき快適生活

介護・シニア

口の乾き解消 病気予防へ

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唾液腺マッサージ、舌の運動

 加齢とともに唾液の分泌が減り、口の乾きが長く続く「ドライマウス」になりやすくなる。ドライマウスは虫歯や歯周病を悪化させる原因にもなり、若い頃とは違う 口腔こうくう ケアが必要だ。

口の乾き解消 病気予防へ
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耳下腺のマッサージ。上の奥歯のあたりに指をあて、後ろから前に円を描くように動かす

 高齢者の歯の健康増進を促す公益財団法人8020推進財団の専務理事で歯科医の高野直久さんによると、唾液を出す唾液腺は3種類ある。耳の前あたりにある耳下腺、顎関節の内側にある 顎下がっか 腺、舌の真下にある舌下腺だ。

 唾液腺の機能は、加齢につれて低下し、唾液が十分に出なくなる。唾液は口中の pHペーハー バランスを整えたり、殺菌したりする作用があり、唾液が減ると、虫歯や歯周病にかかりやすくなるという。

 唾液は食べ物をかむことで出やすくなるが、高齢者は歯に問題を抱え、かむことがおろそかになって唾液がでにくいこともある。持病の薬の副作用で口が乾くケースもみられる。

 唾液の分泌を促すにはどうするか。「手軽にできる唾液腺マッサージがお勧めです」と高野さん。

 三つの唾液腺は、それぞれマッサージのコツがある。耳下腺は左右の上の奥歯あたりのほおに指をあて、後ろから前に円を描くように10回刺激する。顎下腺は顎のカーブの内側を耳の下から顎の先にかけて左右5か所ほど場所を変えて各5回ずつ押す。舌下腺は両親指をそろえて顎の真下を10回刺激する。

 舌の運動も効果的だ。前に3回大きく出す、左右に大きく3往復する、唇をなめるように舌先で3回円を描く。

 アメをなめるのもいい。最近はドライマウス対策のアメも出ている。アサヒグループ食品(東京)の新商品「うるおいキャンディ」はノンシュガーで、pHバランスを保つよう酸性とアルカリ性の2層構造になっているという。

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 歯周病が悪化すると、 誤嚥性ごえんせい 肺炎の原因になることもある。加齢でのみ込む力が弱り、口中の細菌が誤って肺に入って肺炎を引き起こす。「口中を清潔にして細菌を減らすことが重要」と、「実践『口腔内科』」の著書がある歯科医の清水 英寿えいじゅ さんは話す。

 清水さんによると、歯ブラシだけでは歯全体の7割ほどしか磨けない。歯間ブラシや糸状のデンタルフロスを併用する。手磨きよりも短時間で効率よく磨ける電動歯ブラシも役に立つ。こうした口腔ケアにより、高齢者の肺炎発生率が大幅に減少したという調査結果もある。

 口腔ケアを十分に行うには「かかりつけ歯科医を持つことが大切」と高野さん。各地の保健センターや歯科医師会で、シニアの口腔ケアに力を入れている歯科医などの情報が入手できるという。

 虫歯などがなくとも、年2~3回は歯科を受診し、歯石などをきれいに取り除くことが望ましい。

■シニアの口腔ケアのポイント

唾液腺マッサージや舌の運動を習慣にする

食事はよくかむことを心がけ、たんぱく質や鉄分、ビタミンCをしっかりとる

かかりつけ歯科医を持ち、年2~3回は診てもらう

 (高野さん、清水さんの話をもとに作成)

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