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松永正訓の小児医療~常識のウソ

コラム

小児がんは不治の病?

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小児がんは不治の病?

小児がんへの理解や支援を呼びかけるシンボルマーク「ゴールドリボン」

 かなり昔の話ですが、私の大先輩の外科医がこんなことを言いました。

 「大人の外科っていうのは、毎日毎日、がんの手術をする。胃を切ったり、大腸を切ったり。外科医としての達成感を得られることもあるけど、結局手術した患者さんは再発して病院に戻ってきてしまう。極端なことを言えば、手術した数だけ人の死がある。その点、小児外科はいいよね」

 成人のがん医療は診断技術の向上に伴って早期発見が可能になり、また一部のがんに対しては有効な抗がん剤治療も使用されるようになりましたから、現在では手術の数と死の数は同じではありません。しかしながら、小児医療では基本的に患者(つまり子ども)は死なない、というのはかなり当たっています。

 そういう小児医療の中で、例外が二つあります。一つは新生児医療で、もう一つが小児がんの治療です。子どもの死因で最も多いのは事故であると以前に連載で述べましたが、事故を除いた病気に絞れば、子どもが命を落とす一番の病因は今も昔も小児がんであることに変わりはありません。ですが、その治療成績は確実に進歩しています。そして、がんを克服したお子さんが増えていることで、新しい問題も生まれてきています。今日は、小児がんの話をします。自分の子どもには関係ないなんて思わないでくださいね。

意外に多い小児がん

 小児がんには、血液のがんと、かたまりを作る固形がんがあることは、みなさんご存じかもしれません。

 白血病に代表される血液腫瘍が、小児がんのおよそ40%を占めます。残りが固形腫瘍です。

 胸部や腹部にできる固形腫瘍は、小児外科医にとって克服すべきとても重要な疾患です。神経 芽腫(がしゅ) (胸や腹の中の交感神経から発がん)やウイルムス腫瘍(腎臓から発がん)や肝芽腫(肝臓から発がん)といった小児がんがあります。

 脳神経外科医は、脳腫瘍を治療します。脳腫瘍は様々な種類の腫瘍が、脳内のいろいろな部位に発生します。整形外科医は、骨肉腫などの骨腫瘍を治療します。

 小児がんは年間2000人から2500人の発症があります。我が国の子どもの数(0~14歳)は約1600万人ですから、小児がんにかかる確率は、毎年6000~8000人に一人という計算になります。成人は生涯2人に1人ががんになる時代ですから、それに比べれば全然少ないと言えますが、毎年6000~8000人に1人という数字は皆さんの予測より多いのではないでしょうか?

かつては死の病だった

 1960年代までは、白血病と診断されることは、助からないということを意味していました。固形がんに関しては、奇跡的に超早期に発見されたお子さんのみが手術で生還を果たしました。ですが、固形がんでも、ほとんどのお子さんが亡くなっていました。

 細谷亮太先生(聖路加国際病院)は、小児がんを専門とする小児科医で作家としても高名な方です。先生の著作を拝見すると、白血病が死の病だった時代のことが描かれています。白血病の診断が死の宣告に等しかったというのは、患者家族にはもちろんのこと、医者にも相当 (つら) いことだったと思います。

 そうした先人の医師たちが、新しい治療法を開発していきました。化学療法(抗がん剤やステロイド薬)の発達です。何種類もの抗がん剤を組み合わせることで、小児がんの治療成績は飛躍的に上がりました。それは白血病も固形がんも同様です。特に白血病の治癒率の向上には目覚ましいものがあります。今日の小児白血病(代表的なものは、急性リンパ性白血病)の治癒率は、70~80%に達しています。

 ウイルムス腫瘍や肝芽腫といった固形腫瘍も、発見時に遠隔転移がなければ、70%以上のお子さんが生存します。抗がん剤を併用することで、手術の難易度が下がり、手術後に再発する確率も大きく減少したからです。

神経芽腫という難題

 したがって、「小児がんは70%以上が治る時代になった」という表現がいろいろなところで使われるようになりました。かつては死病というイメージのあった小児がんに対して、少し明るい印象を与えるフレーズが出てきたことは大変いいことです。

 しかしながら、70%はあくまでも70%で、100%ではありません。この状況の中に、いくつもの難題が含まれています。

 まず一つは、神経芽腫という固形がんで最も頻度の高い病気が、この30年間くらいほとんど治癒率の改善を見ていないことです。神経芽腫は、80%以上のお子さんが1歳を過ぎてから発見されます。1歳を過ぎた神経芽腫は、80%以上の確率で全身の骨に遠隔転移をします。つまり、神経芽腫の70%くらいは、進行してしまった神経芽腫なのです。

 進行した神経芽腫は次の手順で治療が行われます。簡略化して書きますので全体の流れを把握してください。

(1)開腹生検 腫瘍は巨大なため摘出は不可能なので、一部を採取する。そのサンプルに対して病理検査や遺伝子検査をして腫瘍の悪性度を調べる。

(2)化学療法 4週間ごとに多数の抗がん剤を投与する。遠隔転移を消すことと、原発腫瘍を十分に小さくすることが目的。最低6回は抗がん剤治療をくり返す。

(3)手術 原発腫瘍を摘出する。

(4)放射線治療 手術中に、あるいは手術後に、原発腫瘍があった場所に腫瘍が再発しないように放射線をかける。

(5)造血幹細胞移植 手術前に、お子さんの血液の中から造血幹細胞を採取して保存しておく。造血幹細胞とは、白血球・赤血球・血小板に分化する大本の細胞。骨髄細胞のようなもの。お子さんの体内に残るがん細胞を一つ残らず消すために、超大量抗がん剤を使う。すると白血球・赤血球・血小板がゼロになるため、保存してあった幹細胞を注射してお子さんの体に戻す。

 (1)から(5)までの治療に、およそ1年かかります。この治療によって3分の2のお子さんは、腫瘍なしの状態(完全寛解)になります。ところが完全寛解のお子さんの半数は再発してしまうのです。つまり、進行神経芽腫のうち長期に生存できるのは、およそ3分の1ということになります。残念ながら70%にはほど遠いのです。

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松永 正訓(まつなが・ただし)

 1961年、東京都生まれ。1987年、千葉大学医学部を卒業し、小児外科医となる。日本小児外科学会・会長特別表彰(1991年)など受賞歴多数。2006年より、「松永クリニック小児科・小児外科」院長。

 『運命の子 トリソミー  短命という定めの男の子を授かった家族の物語』にて2013年、第20回小学館ノンフィクション大賞を受賞。著書に『小児がん外科医 君たちが教えてくれたこと』(中公文庫)、『子どもの危険な病気のサインがわかる本』(講談社)など。

 ブログは http://wallaby-clinic.asablo.jp/blog/

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4件 のコメント

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過去の認識と未来への選択だけが変えられる

寺田次郎 六甲学院放射線科不名誉享受

この前も、自分の前でクラクションを鳴らす不審な車のナンバープレートを見ると1893と書いてありました。 後ろの3文字とか芸細かいです。 ちなみに...

この前も、自分の前でクラクションを鳴らす不審な車のナンバープレートを見ると1893と書いてありました。
後ろの3文字とか芸細かいです。
ちなみに、1893年創設のサッカークラブも多いです。

戦前の特高警察や戦後のレッドパージもそんなもんやったのかな、と想像します。

だからいまだに嫁さんももらえん。(某名言)

普通には笑えない事実は笑い話に変えるのが人生の正解です。

余計なことを書いた話のついでに、難題をどう受け容れるか?

まだまだ未熟な患児の両親の教育も大事です。

おそらく、長期生存の可能性もある人にはナチスの話や優生保護法(修正されて母体保護法)の話、ひいては言論統制などの話も必要かもしれません。
社会保障の話が個人の幸福に大なり小なり直結します。
この世で本当に自由なのは頭の中だけと思い知らされます。
しかし、行動の不自由が思考の自由を産みます。

健康診断で子供の異常の疑いを早期発見しながら、やっていることは似ていると思いました。
しかし、より良い生存の可能性のために日本の健診システムやその後の診断治療はあります。

そういう違いなどを抜きに、いきなり病気や障害の各論にフォーカスするから、治る治らないの二元論に思考を奪われてしまいます。

要するに、疾患の各論だけでなく、総論や人生哲学、本人の生きがいや健常者(何も欠陥のない人はいない)との交差点を意識するのが大事だと思います。

多くの人には難病や難題はすぐに受け容れられない事実を考えると、そういう状況にある患者か否かは分水嶺です。

過去の出来事は変えられず、変えられるのは過去の認識と未来への選択です。

とか書きながら、憂鬱です。

けど、そういうことさえ知らない医師や患者のためになれば結果オーライですね。

もっとも、正解よりも、悶々とした時間が、共感能力を産むのかもしれませんけど。

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家庭や職場関係がめちゃくちゃじゃなければ結婚していた人って誰?

SNSに謎のメッセージが来ました。

答えるメリットもない閉鎖系質問に、「人生の動線で何割かの身近な人はあり得たが、前提条件を変えることも、人生をやり直すこともできない・・・(後略)」という開放系の回答を考えましたが、小児がんにしても、他の難病や難題にしても、自分と相手や集団の人格形成の複雑な相互作用やそのことによる価値観や幸福感の多様性を知らないとより良い運用はできません。

偏差値秀才を含む多くの凡人は、日々の積み重ねや節目の進級や進学の試験の結果や就職の選択で、進路、出会いや成育環境も変わります。

数限りない可能性があるからこそ、悟りや諦め、感謝などが必要で、また選択バイアス(自己肯定プログラム)があります。
集団の幸福を考えるには、それらの良し悪しも含めて考える必要があります。

仏教の四苦八苦を考えれば、分かります。
生きていることは、死ぬことによって失われる良い経験や快感を得る可能性を手にしただけで、その分だけ悩みが増えるのが普通です。

さて、最近もよく行くコンビニに「恋人や家族を襲ってやる」という内容の漫画や雑誌が陳列棚の前にこれ見よがしに置いてあります。

この、動線に「たまたま偶然」というのは警察捜査にかからない暴力団や地域利権の揉み消し集団のほのめかし威嚇行為らしいですが(悪徳弁護士監修が多い)、この数年で慣れました。

医療訴訟の本質と相似ですが、学びや悟りを得るのも、多くの人との理解や行動原理のギャップと引き換えで、そこに利害も絡みます。

バルサルタン捏造論文問題などにも連なる反社会的勢力が弱まり、僕などに対する威嚇する余力が下がらないと結婚できないわけですが、それも僕が結婚の対価に幸福を求めているのが理由です。

癌と結婚は関係なさそうで長く付き合うものという括りで相似です

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関西は「死ね」という言葉へのハードルが低いです。 関東などとは文化も違いますが、ボキャブラリーが貧困な場合を除き、理解度や共感意識の低い場合と、...

関西は「死ね」という言葉へのハードルが低いです。
関東などとは文化も違いますが、ボキャブラリーが貧困な場合を除き、理解度や共感意識の低い場合と、逆に高い場合(TPOや適応ルールを意図して使える者)があります。
物理的な距離や心理的な距離のある他人に対する適切な言葉選びの問題だからです。

抗癌剤ハゲの子を馬鹿にする子供は、癌のことも抗癌剤のことも社会のことも知らないから、笑いものにするわけです。
ハゲ=スキンヘッドは病気か、趣味か、地域によっては特定の業界人の象徴でうかつにツッコむと危険なのですが、子供には経験不足以外の罪はありません。
(自分もやらかした記憶があります。)
説明されても、身近で似たようなケースがないのであれば、簡単に理解することができないこともあり得ます。

からかいだって、好奇心や関心の表れなので、無視するよりはましかもしれません。
「普通の子になる」ということは、その欠点や個性を飲み込んだ処世術を身に着けるということで、病院や家庭でのように「未知の敵と戦った英雄になる」ことではないのです。

そういう意味でも、少々の小競り合いはあったほうがいいです。
表面からの問題追放に走ると、無関心や陰湿になって行くのが人間社会の実際です。
むしろ、「抗癌剤ハゲを馬鹿にした者は男子は丸坊主、女子はおかっぱ」などのローカルルールを定めるほうがいいかもしれません。

人と人が分かりあうことや適切な距離感を置くことは、血縁があってさえ難しいもので、不治の病とは病よりも人間の存在そのものです。

高齢化社会がその具現化あるように、小児がんだけでなく、これからも多くの薬や治療が後遺症患者を産むでしょう。

以前だったら早く死んでいた命が救われるということがもたらす命題です。

治せない人間の本質を治そうとするよりも、付き合い方を考えていくことが大事ではないかと思います。

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