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脳卒中まひ新治療…神経回路修復するリハビリ機器、3年後発売へ

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脳卒中まひ新治療…神経回路修復するリハビリ機器、3年後発売へ
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脳波を読み取って、指を動かす装置を使ったリハビリを試す医療スタッフ(慶応大学病院で)=武藤要撮影

 脳卒中患者の意思を脳波の変化から読み取って、まひした手の指を機械で動かし、神経回路の回復を図るリハビリ機器の製品化に向け、慶応大学とパナソニックが医師主導の臨床試験(治験)を3月にも始める。3年後の発売を目指す。

 重い脳卒中では、脳からの神経回路が損傷し、体のまひが起きる。国内の脳卒中患者は約120万人。うち約2割は発症から90日以上経過しても手の指を動かせない重度のまひを持ち、これまで有効な治療法がなかった。

 慶応大学の 里宇明元りうめいげん 教授(リハビリテーション医学)と牛場潤一准教授(理工学)らのチームは、手の指を伸ばそうと考えた時の脳波の変化を解析。頭に着けたセンサーがこの変化を検出すると、機械が指を伸ばし、同時に腕に電気刺激を加える機器を開発した。脳波と連動した動作や電気刺激を繰り返すことで、神経回路の修復が促される。

 これまでの研究で、手の指が全く動かせなかった患者42人に、この機器による1日40分の訓練を通常のリハビリと合わせて10日間行ってもらうと、29人が指を動かせるようになった。

 2010年に脳出血で左半身がまひし、このリハビリで手の指を動かせるようになった第一生命経済研究所主任研究員の後藤博さん(54)は「ほかのリハビリを重ねても全く動かず絶望的だったが、希望が生まれた」と話す。

 治験は、慶応大学病院など4病院で、約20人の患者に装置を使ってもらい、効果と安全性を検証する。

 大阪大学の吉峰俊樹特任教授(脳神経外科)は「脳卒中のリハビリは、筋肉だけではなく、脳の訓練が重要。画期的な手法で、期待が持てる」と話している。

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