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肩こりなぜ起こる?

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筋肉が緊張、血流悪く…悪い姿勢や運動不足が原因

肩こりなぜ起こる?

 多くの人を悩ませる肩こり。なぜ肩はこるのか。防ぐ方法はあるのだろうか。

 近畿大医学部講師の橋本和喜さん(整形外科)によると、肩こりとは首や肩などの筋肉が緊張し、硬くなった感じや痛みを感じる状態を指す。「二足歩行をする人間は、首や肩の筋肉で重い頭を支え腕を動かさなければならず、肩がこりやすい」と説明する。ただし「こり」は病気ではないので、厳密な定義や診断基準はないという。

 肩こりの原因は姿勢の悪さや運動不足、ストレスなど様々ある。これらの原因により筋肉の緊張状態が続くと血管が収縮し、血流が悪くなる。すると血管の中に老廃物がたまり、酸素が十分に運ばれなくなる。酸欠状態になった筋肉の中ではブラジキニンなどの「発痛物質」が生成され、痛みを感じるようになる。筋肉はまた緊張し、血管が収縮し――と、「肩こりの悪循環」に陥るという。

 肩こりを感じた時、マッサージを受けたりストレッチをしたりすることは、筋肉をほぐし血流を良くするため、悪循環を断つのに一定の効果がある。「ただし、悪い姿勢や運動不足など、そもそもの原因を取り除くことも大切です」と橋本さん。一方、腕にしびれを感じる、常に痛みがあるといった場合は病院受診が必要だ。「首や肩関節の疾患や高血圧など、病気が隠れている場合がある」という。

スマホ操作も助長

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 肩こりの改善には肩だけでなく、胸の筋肉も伸ばすといいそうだ。「KIZUカイロプラクティック」(東京)院長の木津直昭さんに、効果的なストレッチを教えてもらった=図=。「腰が反りすぎないよう、おなかに力を入れて行うのがポイント」と話す。

 肩こりを深刻化させるのはスマホを操作する姿勢という。成人の頭は重さ5~6キロで、下を向きスマホをのぞき込む姿勢を取ると、首や肩の筋肉で頭を後方に引っ張り上げることになる。正面を向いている時の4倍以上の力が、首や肩の筋肉にかかるという。「体を横から見た時に、耳と肩がまっすぐのラインになるようにする。頭の重みを背骨で支えることを意識して」と助言する。

 また、座っている時の方が、姿勢を保つのが難しいそうだ。例えば、パソコンを操作する姿勢は前に傾き、猫背になりやすい。木津さんが企業で働く人約150人に行ったアンケートでは、1日に平均12時間も座っていた。「デスクワークが多い人は前傾姿勢になりがち。座る時の姿勢にも気をつけて」と話している。

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