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ホントはどうなの?健康食品・サプリメント

国立健康・栄養研究所

健康・ダイエット

[メリロート]含有量の規制なし…摂取は慎重に

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 「夕方になると脚がだるくてパンパン、何とかしたい!」「美脚になりたい!」と願う女性に人気のサプリメント素材のひとつメリロート。今回は、「脚のむくみを軽減する」と宣伝されているメリロートについて解説します。

メリロートとは

メリロート

 メリロートは牧草などに使用されるマメ科の植物で、スイートクローバーやセイヨウエビラハギとも呼ばれています。ヨーロッパでは慢性静脈不全(下肢の静脈の血流が滞ることによって引き起こされる疾患)についての改善効果が報告されており、医薬品として販売されています。一方、日本では薬効をうたわない限り食品として使用することができるため、メリロートから有効成分などを抽出し濃縮したメリロートエキスは、「脚のむくみを軽減する」などとうたった「健康食品」に使用されています。

 メリロートエキスは日本において医薬品成分としても配合され、使用されています。しかし、メリロートエキスを含む医薬品は主に痔核じかく(いぼ痔)の症状の緩和、外傷・手術に伴う軟部腫瘍の症状の改善を目的に使用されており、「むくみの軽減」などを目的としていません。

 

医薬品の摂取目安量を超えた「健康食品」も

 メリロートにはクマリン類やフラボノイド類などの様々な成分が含まれていますが、ヨーロッパの専門委員会や日本薬局方外医薬品規格(医薬品に関する品質規格書)でのメリロートに関する規格では、クマリンの含有率を品質の基準としています。そのため、海外および日本での医薬品のメリロートやメリロートエキスは、クマリン含有量の品質規格に適合したものを使用し、安全性や有効性に関するデータを基に服用量が決められています。一方、食品として流通しているメリロートは品質や使用量の規制を受けずに販売されているため、品質や成分含量、また1日当たりの摂取目安量が製品ごとに異なっています。つまり、医薬品のメリロートと同等の効果が「健康食品」から期待できるとは限りません。

 日本で実施されたメリロートを含む「健康食品」についての調査では、日本で使用されている医薬品のメリロートエキスの1日服用量は75~300mgであるのに対し、「健康食品」に表示されている1日当たりの摂取目安量に含まれるメリロートエキスの量は30~337mgであったこと。また、それらの医薬品または「健康食品」に含まれるクマリン量は、医薬品で0.4~4.0mgであったのに対し、「健康食品」では0.03~19.7mgであったことが報告されています。これらの結果より、「健康食品」の中にはクマリンがほとんど含まれていないもの、または、1日摂取目安量のクマリンが医薬品の服用量を超えるものが販売されていることが分かります。また、これらのメリロートを含む「健康食品」を使用することで、医薬品より高い生理作用(副作用)が表れる可能性も考えられます。

 

肝障害の被害報告あり

 メリロートを大量に摂取すると、知覚麻痺まひや一時的な肝障害を起こす可能性があります。メリロートが関連した健康被害として、20歳代の日本人女性がメリロートエキスを約4か月間摂取したところ、メリロートエキスの含有成分であるクマリンが原因と思われる肝障害を起こした被害事例が報告されています。また、医薬品のメリロートの副作用として、発疹、悪心・嘔吐おうと、腹痛、心悸亢進しんきこうしん等があげられています。もし、メリロートを使用中にこれらの異常を感じた場合、すぐに使用を中止して下さい。

 メリロートとお薬との飲み合わせについて、メリロートはワルファリンやアスピリンなどの血液凝固抑制薬との併用により、出血のリスクが増加する可能性があります。また、インターフェロン(ウイルスや病原菌の増殖を抑制するたんぱく質)治療とメリロートを含む「健康食品」の併用による重度の肝障害の被害事例が20歳代の日本人女性において報告されています。メリロートとお薬の相互作用についてまだ分かっていませんので、基本的にはメリロートとお薬を併用しないことをお勧めします。もし、併用する場合には、医師・薬剤師に相談したうえで利用するようにしましょう。

 メリロートについてさらに詳しく知りたい方は、国立健康・栄養研究所「健康食品」の安全性・有効性情報サイトを参照してみてください。 

 なお、国民生活センターもメリロートについての情報を発信していますので、そちらも参考にしてみて下さい。

 メリロートを含む「健康食品」-むくみやダイエット対策などをうたったハーブ利用食品を調べる-

(国立健康・栄養研究所 東泉 裕子)

「ホントはどうなの?健康食品・サプリメント」は今回で終了します。ご愛読ありがとうございました。

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