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白血病と闘う~政治部デスクの移植体験記

闘病記

(12)私を支えた言葉…136日間の入院生活終了

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 入院中に読んだ本の中で、私を精神的に支えてくれた言葉をいくつか紹介したいと思います。

  「打たれて傷ついた身が、健康人と同じことができるはずがない。傷ついた男には、傷ついた身にふさわしい生き方、生きていく工夫がある」

  「健康人をまねて、むやみにあがき、嘆くのではなく、頭を切りかえ、今の身でできる最良の生き方を考えることである」

 日頃から愛読している作家の城山三郎さんの「打たれ強く生きる」(新潮文庫)からの引用です。

 城山さん自身、医師からがんを告知された経験の持ち主です。「なぜ、おれだけがと、無性に口惜しく、情けなく、腹立たしかった」と苦悶くもんする期間を経て、結局、誤診だったことが判明します。城山さんは以来、「明日のことなど考えず、今日一日生きている私を大切にしよう」と心がけるようになったと「無所属の時間で生きる」(同)に記しています。

 新聞は毎日できるだけ読むようにしていました。職場の仲間たちが懸命に取材して作った紙面を見ることは、時に大きな励みになるのですが、「みんな頑張っているのに、おれは一体、何をやっているのか」と落ち込むことが多かったのも事実です。また、働かない日々が長期化してくると、自分が社会から取り残されたような焦りや孤独感を感じることも、たびたびありました。

 しかし、健康に恵まれ、日々仕事に励む同僚や友人と、病床にある今の自分とを比べて落ち込んでも何の意味もない。自分は自分なりに、逆境の中でも、一日一日を少しでも楽しく、充実させる道を探っていくしかない。そんな気持ちにさせてくれる言葉でした。

「感傷に浸っている時間などない」…女性ジャーナリストの言葉、心に活

 次は、1987年7月にがんで亡くなったジャーナリスト、千葉敦子さんの最後の著作『「死への準備」日記』(文春文庫)より。

  「私は六年近く前に癌にかかって以来、自分の病気のことで泣いたためしなど、ただの一度もない。感傷に浸っている時間などありはしないのだ。肉体的な苦しさに歯を食いしばって耐えている時間以外は、どうやって残された時間を意味あるものに使うか、だけを考えてきた」

  「癌にかかったことを知っただけで『世の中で重要なのは私だけ』とばかり、自分のことしか考えなくなってしまうような癌患者とは、共有するものは何も持たない」

 かなり前に読んだ本で、センチメンタリズムとは無縁の、強い精神力を感じさせる文章が印象的でした。今回の入院であらためて読み直すと、背筋がすっとのびて、心に活を入れてもらったような思いがしました。

 最後は、入院当初に、大学時代の友人が差し入れてくれた『道は開ける』(角川文庫・D・カーネギー)。原題は「HOW TO STOP WORRYING AND START LIVING」。直訳すれば「どのように不安に思うことや心配することを止やめて、生きることをスタートできるか」。その名の通り、不安や心配がいかに「人を食いつぶす」か、その恐ろしさと、どう克服するかが、豊富な事例とともに紹介されています。

 「50歳を前に今さら自己啓発本か」と最初は思いましたが、入院中、これほど心の支えになった本はありませんでした。

  「目の前の状況を打破できる可能性があるのならば、そのときは闘わなくてはいけない。だが、常識で考えて自分たちがどうしようもない、変えることのできないことに直面しているのならば、じたばたしたり、違った現実を夢見たりしない」

 筆者はこのように、「変えられない運命を受け入れ、調和する」大切さを説く一方、「変えられることを変える勇気」の必要性も説き、両方を混同しないようにと指摘しています。それらを区別する境界線を自分の心の中に引けたことは、2度の白血病発病という「変えられない運命」にいつまでも固執し、くよくよしがちだった私には大きな収穫でした。

 一方、本の中で、ある経営者が筆者にこう語る場面があります。

  「たとえ一文無しになったとしても、悩んだりはしない。悩んだところで、なにも得られるものなどありはしないからだ。わたしはただベストを尽くし、結果は神の手にゆだねるとするよ」

 これを読んだとき、私はありきたりかもしれませんが、「人事を尽くして天命を待つ」という成語を思い出しました。人としてできる限りのことをして、あとは天命に任せて心を労しない。心にストンと落ちたこの言葉を闘病生活の座右の銘にすると決めました。

生き続けられるのは、多くの人のおかげ…「悩んでも仕方ないことは悩まない」

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 計136日間の入院生活でした。退院時の体重は57キロと、入院当初から10キロも減っていました。

 6月24日の退院の日には、10人近い看護師が見送ってくれました。見送りしてくれたから褒めるわけではありませんが、医師、看護師らの対応はいつも冷静で手際が良かったと思います。あらためて重篤な病気を患った際の病院選びでは、治療・手術の件数の多さが重要な判断要素だと感じました。

 ナースステーション前で看護師たちと記念の写真撮影をしました。私はこの写真を見るたびに自分に言い聞かせたいと思っています。医療スタッフ、O君、献血してくれた方々、ドナーとその家族、そして、一日も欠かすことなく病院に来て、いつも明るく私の身の回りの世話をしてくれた妻、もっとも心の支えとなった娘たち…。多くの人に支えられ、生き続けることができているという事実と、感謝の気持ちを忘れないようにと。

 退院後も、発疹が広がったり、足がむくんで膨らんだり、ツメが割れたり、様々な症状が起こりますが、今のところ大事には至っていません。退院から半年近くが経過した2015年12月から、政治部デスクのローテーションに入って社会復帰しています(メインではなく、サブ的な役割ですが)。

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退院して約5か月、昨年12月から政治部デスクにも復帰

 今も、白血病の再々発、深刻なGVHDが自分の身に起こらないかという不安が時々もたげてきます。そもそも、白血病再発から5年後の2020年、私は生存する「40~50%」の中に入っているのだろうか、とも。そういう時は「悩んでも仕方ないことは悩まない。人事を尽くして天命を待つ、それだけだ」と心の中で唱えるようにしています。

 以上が、私の闘病記です。冒頭にも述べましたが、患者やその家族らが白血病と闘う上で、わずかなりでも参考やお役に立てればこの上なく幸いです。

 白血病の説明の部分は、『インフォームドコンセントのための図説シリーズ GVHDと造血細胞移植』(豊嶋崇徳編・医薬ジャーナル社)、『血液のがんと言われたら…』(小澤敬也、翁家国・保健同人社)、『白血病と言われたら』(全国骨髄バンク推進連絡協議会)を参考に、専門家への取材も加味して私なりにかみ砕いて記しました。

 (おわり。次回から、「白血病と闘う」番外編としてインタビュー記事を掲載する予定です)

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池辺英俊(いけべ・ひでとし)
1966年4月、東京生まれ。90年、読売新聞社に入社。甲府支局に赴任し、オウム真理教のサリン事件などを取材。96年、政治部記者となり、橋本龍太郎首相、小沢一郎新進党党首、山崎拓自民党幹事長(肩書はいずれも当時)の番記者を経て、外務省キャップ、野党キャップ、外交・安保担当デスクなどを歴任。2011年5月から政治部次長。著書に、中公新書ラクレ「小泉革命」(共著・以下同)、同「活火山富士 大自然の恵みと災害」、東信堂「時代を動かす政治のことば」、新潮社「亡国の宰相 官邸機能停止の180日」など。

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14件 のコメント

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ご自愛ください

匿名

初回から興味深く拝読させていただきました。療養中でお辛い時に時期にこのようなコラムを書かれていたこと体力的に大変だったとおもいます。コラムの最後...

初回から興味深く拝読させていただきました。療養中でお辛い時に時期にこのようなコラムを書かれていたこと体力的に大変だったとおもいます。コラムの最後を迎えおつかれさまでした、お元気なそしてありがとうございました。

私は2011年7月に幹細胞移植をうけました。治療から療養中も池辺さんのように強い精神力がなく、予後不良の白血病だったため、ただただ生きていたい、病気が良くなってほしい、それだけしか頭になく精神的に強くなれず涙を流すこと何度もありました。
池辺さんの心の強さうらやましい限りです。

また、池辺さんのコラムにあるようにいろいろと支えてくれた看護婦さん、お友達によってここまで来られたと私も感謝しております。

私は海外で治療、移植を受けました。コラムを読ませていただくことによって日本と私の暮らしているこの国での治療の違いがよくわかりました。
これからお体はどんどん回復に向い、日に日に普通の生活ができるようになってくると思います。ですがどうか無理をせず、焦らず充実した毎日を送ってください。

番外編楽しみにしています。

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いい言葉は抗がん剤より効く

柳生田 幹久

先日、息子からまたお話しを聞きました。入院中はTVを見るか寝るか、そのほか本を読むことが多くなります。何かイベント、と言ってもCT検査に行くとか...

先日、息子からまたお話しを聞きました。入院中はTVを見るか寝るか、そのほか本を読むことが多くなります。何かイベント、と言ってもCT検査に行くとかリハビリとかさえ暇つぶしの格好のイベントになります。
本を読んでいると、いままで気付かなかった言葉の意味や深さにふっと理解が深まることがあります。
池辺さんの文章を読んでいていろいろ感じました。逆に私自身も池辺さんのお話しに力をもらいました。この話しをがん哲学外来などでもしようと思います。同じがんの方にとっては、とても貴重なお話しになると思います。
仕事に復帰されたとのことですが、くれぐれも無理をなさらず励んでください。

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勇気付けられました。

りり

昨年、私が池辺さんのコラムを見つけたのは、まさに、自分自身が乳がん宣告されて間もない時期でした。 健康しか取り得が無いと思っていた身体に、まさか...

昨年、私が池辺さんのコラムを見つけたのは、まさに、自分自身が乳がん宣告されて間もない時期でした。
健康しか取り得が無いと思っていた身体に、まさかのガン告知。
藁をもすがる想いで、ネットで情報を漁っていたときに、偶然、池辺さんのコラムを発見。
「白血病」という言葉は知ってはいたけれど、実際にどんな病気なのか、治療がどれだけ大変なものか、私には想像すら出来ないような経験をつづられていて、正直、驚きました。

世間では、某プロレスラーさんの話題で持ちきりでしたが、なぜか、私は、同じ病気の彼女よりも、池辺さんのコラムにとても励まされ、勇気付けられました。
一番動揺していた時期に池辺さんのコラムに出会えて、不思議と自分の病気について冷静に分析できるようになりました。

私は今現在、手術を経て、放射線治療の真っ最中です。その後も何年にも及ぶ投薬治療が続きます。
この経験を無駄にしないで、すべての人に感謝しながら誰かの支えになれるようにと考えています。
本当にありがとうございました。

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