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いきいき快適生活

介護・シニア

のみ込み改善、最初の一歩…口を大きく開け閉め

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長嶋さん(右)の顎下腺をマッサージする十時さん。唾液の出を良くする(千葉県市川市内で))

 老化などが原因で、のみ込む力が低下する人は多い。放置しておくと、誤嚥ごえんして肺炎を起こす危険性もある。

 のみ込みをよくするために、口を大きく開けるなど簡単なトレーニングがある。試してみてはどうだろう。

 高齢者の嚥下えんげに詳しい東京医科歯科大准教授の戸原はるかさん(高齢者歯科学)は、「70歳を過ぎると、のみ込みづらくなる人が増える」と話す。

 口に入った食べ物は、舌と歯で唾液と混ぜられ、のみ込みやすい塊(食塊)にまとめられる。食塊がのどに達すると、舌のすぐ下にある骨が動き、連動してのど仏の軟骨が動いて気管にふたをし、食道を開く。しかし、老化などで舌の下の骨の動きが悪くなると、一連の動きがわずかに遅れ、のみ込みに支障が出る。

 のみ込む力を鍛える方法として戸原さんが薦めるのは、「口を思い切り大きく開ける」こと。これだけで、舌の下の骨を動かす筋肉が縮んで、鍛えられるという。嚥下障害のある高齢者に実践してもらったところ、改善が見られた。

 口を大きく開けて10秒間、口を閉じて10秒間休む。5回を1セットとして、1日に2セット行う。「真剣に、限界ぎりぎりまで口を開けることが大事。1か月ほどで効果が感じられると思います」と戸原さん。

 歯科衛生士の十時ととき久子さんは、介護予防教室で舌を動かすトレーニングなどを指導している。

 舌の動きを鍛えるには、「べー」と舌を出し、左右、上下に動かす=イラスト=。

 また、「パ」「タ」「カ」「ラ」と発音すると、食べ物をかんでのみ込む時に使う口の周りや舌の筋肉を強化できる。

 三つの大きな唾液腺(耳下腺じかせん顎下がっか腺、舌下ぜっか腺)を刺激すると唾液の出が良くなり、のみ込みがスムーズになる。

 やり方は、〈1〉ほおの耳側を親指以外の指でやさしくマッサージ〈2〉あごの下のやわらかい部分に指をあて、耳の下からあごの先までやさしく押す〈3〉あごの先のとがった部分の下側を、両手の親指でグーッと押す。食前にそれぞれ5~10回行う。

 舌を動かすのは、食塊がうまく作れない時やのどへの送り込みがうまくできない時に、唾液腺の刺激は口の渇きを感じる時に行うとよい。自分でできない場合は、介護者に手伝ってもらう。

 十時さんが訪問して口腔こうくうケアなどを行っている千葉県市川市の長嶋吉男さん(82)は、かつて重症の脳梗塞のため食べられなくなり、胃に開けた穴を通じて外から栄養液を入れる「胃ろう」をつくった。歯科医の指導と十時さんのリハビリ、家族の協力などで改善し、今は妻(78)が軟らかめに調理した普通の食事を食べている。

 十時さんは「重度の嚥下障害でも、のみ込みが改善する例はある。嚥下に詳しい歯科医の診断を受けてトレーニングをしてみて」と勧める。

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