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予防医学研究者・石川善樹の「続けたくなる健康法」

コラム

ポジティブな人は早く死ぬ?

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 こんにちは。

 予防医学研究者の石川善樹です。

 今回は「ポジティブって、そんなに素晴らしいのか?」という話をさせてください。

 そもそもの発端は、「最近、元気がないんです・・・」という後輩の一言から始まりました。さっそく近所の本屋に行って、「元気が出る本を探そう」ということになり、何冊か買ってパラパラ見ていると、やはりというか、どの本にも「ポジティブ思考が大事!」という話が書いてありました。

 後輩はそれを見て、「やっぱりポジティブにならなきゃですね!」と奮起していたのですが、その姿を見ていて、ツライ時に無理やり明るく振る舞うのって、何か不自然な感じがするなと思ったのです。

 改めて考えてみると、よく「ポジティブに考えよう!」と迷信のように言われますが、実際のところ、どうなのだろうかと疑問に思えてきたのです。

 とはいえ、過去の研究データが一貫して示しているのは、「ポジティブな人は仕事やプライベートで成功しやすいし、健康で長生きする」という結論です。しかし、何か落とし穴はないものだろうか? そう思っていろいろと調べてみると、「ターマン研究」と呼ばれる面白い研究に出合いました。

 「ターマン」というのはスタンフォード大学の先生です。1921年、当時10歳前後の子どもたちを約1600人も集め、なんとその後80年にわたって追跡調査を行ったのです(ターマン先生は、志半ばで帰らぬ人となりましたが、その弟子たちが研究を続けたのです)。

性格と寿命の関係

 ターマン先生が知りたかったことの一つに、「子どもたちの性格と寿命の関係」があります。たとえば、子どもたちが次のような性格を持つかどうか、調査しました。

・陽気で楽観的
・学校の人気者
・真面目
・神経質
・ルールを守る


 そして分析してみると、なんとも意外なことに、「楽観的で社交的な人ほど早死に」していたのです。

 というのも、過度に楽観的でポジティブな人ほど、日常生活のあらゆる場面で「まあ、大丈夫だろう」と、慎重さに欠ける判断をし、結果的に不健康な生活習慣を送ったり、交通事故などで亡くなっていたのです。

 また、小さいころから学校の人気者だった人ほど、付き合いなどからアルコールやタバコに手を出し、早死にしていました。

 その一方、一番長生きしていたのは、「真面目で粘り強い性格の人たち」でした。彼らは、人生でツライことや問題にぶつかっても、決して逃げることなく、粘り強く受け止めて前に進んでいたのです。

 ・・・この研究結果は、とても興味深いことを示唆していると思います。繰り返しになりますが、「ポジティブな人は長生き」です。しかし、「ポジティブすぎると短命」になるようです。つまりバランスが大事なのであって、だからツライことがあったとしても、無理に「ポジティブ!」と気を張ることはないようです。過度なポジティブさは、ただ現実の問題から逃げているのと一緒なのかもしれません。

 むしろ困難なときこそ、粘り強く、慎重に生きていくことが、遠回りのように見えて、長寿への一番の近道なのでしょう。

 盲目的に「ポジティブ!」と肩ひじを張るのではなく、つらい時はそのつらさをかみしめ、地道に一日一日を重ねていくことが大事なのかもしれないねと、最近、少し元気になってきた後輩と話しています。

 それでは、また次回!

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予防医学研究者・石川善樹の『続けたくなる健康法』_顔120px

石川善樹(いしかわ よしき)

 予防医学研究者・医学博士。(株)Campus for H共同創業者。1981年 広島県生まれ。東京大学医学部健康科学科卒業、ハーバード大学公衆衛生大学院修了後、自治医科大学にて博士(医学)取得。「人がより良く生きるとは何か」をテーマとして、企業や大学と共同研究を行う。専門分野は予防医学、行動科学、機械創造学、マーケティング等。

 著書に「疲れない脳をつくる生活習慣」(プレジデント社)など。最新刊「ノーリバウンド・ダイエット」(なとみみわさんとの共著、法研)が2017年1月19日に発売。

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10件 のコメント

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それって、実りのない研究テーマでは?

無量てんびん

いや「どーにかなる」と「どーにでもなれ」はホント 紙一重!だからなあ。 もういいよ、ナンとでもなれ、と諦めきって貧困(負け組ライフ)に甘んじてる...

いや「どーにかなる」と「どーにでもなれ」はホント 紙一重!だからなあ。

もういいよ、ナンとでもなれ、と諦めきって貧困(負け組ライフ)に甘んじてる自分のような人は、きょうびの世の中、結構いると思う。

『ポジティブ志向』と『上昇志向』は似て非なるもんだし、ましてや健康の度合いや寿命との因果関係は薄いと思うよ。些細な体調でも いちいち苦にして病院に通い詰めてるばっかりで、結局80も90も越えちまった年寄り、身近に多いし。

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本人以外の判断はほぼ全て間違いである。

ノウストキリ

死んだ本人に聞いたのかいな、 事実と現実は異なるのよ。

死んだ本人に聞いたのかいな、
事実と現実は異なるのよ。

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長生きってそんなにいいのか?

ヤマちゃん

ポジティブってそんなに素晴らしいのか?という話だということですが、読んだら逆に、長生きってそんなにいいのか?という疑問が新たに生まれました。

ポジティブってそんなに素晴らしいのか?という話だということですが、読んだら逆に、長生きってそんなにいいのか?という疑問が新たに生まれました。

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