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Q 社会福祉法人とは

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特養、保育所などを経営



  「社会福祉法人」ってよく聞くね。何なの?

  お年寄りや子ども向けの福祉事業などを行う民間組織だよ。社会福祉法に基づき、都道府県や市などの認可を受けて設立されるんだ。


  具体的に何をしているの?

  社会福祉施設を経営しているところがほとんどだよ。特別養護老人ホーム(特養)などの高齢者施設や保育所などの児童福祉施設、障害者支援施設などだ。高齢者の介護や子育て支援など、地域の人々に様々な福祉サービスを提供し、よりよい生活を送れるように後押ししているんだ。


  身近にもあるのかしら?

  きっとあると思うよ。社会福祉法人は全国に約2万あるからね。高齢化が進み、介護保険制度が導入されたことなどもあって、法人の数が増え続けているんだよ。


  社会福祉施設って、社会福祉法人しか経営できないの?

  必ずしもそうではない。全国約16万施設のうち、社会福祉法人が経営するのは45%で、ほかは株式会社などの営利法人や都道府県などが経営している。ただ、入居者の生活を継続的に守る必要がある特養などは、安定した経営が期待できる社会福祉法人にほぼ限定されているんだ。施設の種類別では、特養の97%、児童養護施設の96%、障害者支援施設の97%、保育所の49%を、社会福祉法人が経営しているよ。


  普通の法人とはどこが違うの?

  お金もうけを目的にせず、社会全体や多くの人のために事業を行うのが特徴だね。利益を追求する株式会社などとはちょっと違う。公共性が高いから、行政による規制や指導監督も厳しい。その反面、税金を免除されるなどの優遇措置を受けているんだ。


  例えば?

  事業で得た利益は福祉サービスの充実や拡大に使わなければならないとか、事業に使う建物などの不動産は原則として賃貸ではなく所有しなければならないなどの規制がある。都道府県などから定期的に経営状態もチェックされる。一方、法人税や事業税、固定資産税などは原則非課税だ。国や自治体から施設整備への補助金も出るんだよ。


  でも、一部の法人では不適切な運営が問題になっているわね。

  そうなんだ。民間企業に比べて税制優遇されているのに、事業で得た利益をため込んで、役員に高い報酬を払っているなどと批判されているんだ。財務の状況を積極的に公開するなど、運営の透明性を確保することが大切だね。


  国は何か対策を考えているのかしら?

  社会福祉法人に対し、ため込んだお金を福祉活動の拡充に使うよう求める方針だ。例えば、経済的に困っている人たちや、生活保護世帯の子供たちなどを支援する活動だ。こうした活動は、採算が取れにくく、民間企業がなかなか参入しないため、社会福祉法人に引き受けてほしいんだ。政府は近く、これらの内容を盛り込んだ社会福祉法の改正案を国会に提出する予定だよ。

(小林直貴)

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