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いきいき快適生活

介護・シニア

更年期症状 60歳前後でも

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 一般的な更年期にあたる45~55歳を過ぎても、更年期症状のような不調を訴える女性が目立つ。年齢の幅には個人差があり、60歳くらいまで症状が出る人もいる。一方で、他の病気が原因の場合もあり、適切な対応が必要だ。まず、更年期に詳しい婦人科を受診して相談したい。

ほてり、不眠…婦人科へ

 「もうすぐ60歳ですが、突然汗がどっと出るので、外出しにくく困っています」「60歳。めまいがして、体がフワフワした感じがします。更年期症状なのでしょうか」

 更年期に関する電話相談を行っているNPO法人「女性の健康とメノポーズ協会」(東京)には、60歳前後の女性からこうした不調を訴える相談が多数寄せられている。

 日本人女性の平均的な閉経年齢は50・5歳。更年期は閉経の前後5年とされ、一般的な更年期は45~55歳といわれる。「ただ、閉経の時期は個人差が大きく、60歳ぐらいまで更年期にあてはまる人もいます」と同会理事長の三羽良枝さんは説明する。

 更年期症状は、閉経に伴う卵巣機能の低下に、加齢による体の変化や生活環境などが複合的に影響したもので、ホットフラッシュ(ほてり、のぼせ)や不眠、気分不安定などがある。日常生活に支障を来すような場合、「更年期障害」という。

 飯田橋レディースクリニック(東京)の院長、岡野浩哉さんは、「更年期の症状かどうかは、症状の出始めた時期がポイント」と話す。

 閉経から5年以内で、閉経前の月経不順のころや閉経時期に症状が出始めたのなら、卵巣機能の低下とそれに伴う女性ホルモンの減少との関連が強く考えられるという。

 治療法としては、ホルモン補充療法と漢方薬の服用がある。頻繁なホットフラッシュなど典型的な症状にはホルモン補充療法が効果的で、「少々のことにくよくよしてしまう」といった例も改善が見られるという。冷えがひどい場合などでは漢方薬を選ぶケースもある。

 気をつけなければならないのは、似た症状でも他の病気が原因の可能性があること。岡野さんは、「更年期の症状だと、自分で決めつけないで」と指摘する。心臓疾患、リウマチ、うつなどの場合がある。

 「まずは更年期に詳しい婦人科を受診し、その上で必要に応じて適切な診療科を受診してください」と岡野さんは助言する。

 弘前大学教授の水沼英樹さん(産婦人科)は、「更年期症状は個人差があり、症状のない人もいます。症状にかかわらず、閉経で女性の体は大きく変化するので、生活習慣病への注意が必要になります」と指摘する。血圧や脂質が高くなる傾向があり、骨粗しょう症も発生しやすくなる。「高齢期を元気に過ごすためにも、更年期を機に健康チェックをし、生活を見直すことが大切です」

体操で気分よく

《1》肩と背中の力を抜いて、ひざを軽く曲げてかがむ。《2》ゆっくり体を起こし、両手を広げて胸を開く。《3》上に向かってハーっと息を吐き、深呼吸する。
《1》両足を組んで座り、背筋をまっすぐにする。《2》背骨を軸に、上半身全体をゆっくり回す。反対回りも。

 

 ※NPO法人女性の健康とメノポーズ協会では、気分が優れないときなどに体をほぐすことを勧めている。

婦人科受診時の確認事項
〈1〉気になる症状は何か。(ホットフラッシュ、発汗過多、めまい、不眠、無気力、ゆううつ、肩こり、手足の冷え、性交痛など)
〈2〉症状はいつごろ出始めたか。継続的に症状があるか。
〈3〉月経の状態はどうか。(不順になってきた、数か月ない)
〈4〉閉経(1年以上無月経)したか。閉経はいつか。
 ※〈2〉の時期と〈3〉、〈4〉の時期が重なっていれば、更年期による症状が強く疑われる。
 (岡野さんの話をもとに作成)
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