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今こそ考えよう 高齢者の終末期医療

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欧米にはなぜ、寝たきり老人がいないのか

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スウェーデンのカロリンスカ大学病院で、タクマン先生と一緒に(左から筆者、通訳の原さん、タクマン先生、家内)

 ヨーロッパの福祉大国であるデンマークやスウェーデンには、いわゆる寝たきり老人はいないと、どの福祉関係の本にも書かれています。他の国ではどうなのかと思い、学会の招請講演で来日したイギリス、アメリカ、オーストラリアの医師をつかまえて聞くと、「自分の国でも寝たきり老人はほとんどいない」とのことでした。一方、我が国のいわゆる老人病院には、一言も話せない、胃ろう(口を介さず、胃に栄養剤を直接入れるため、腹部に空けた穴)が作られた寝たきりの老人がたくさんいます。

 不思議でした。日本の医療水準は決して低くありません。むしろ優れているといっても良いくらいです。

 「なぜ、外国には寝たきり老人はいないのか?」

 答えはスウェーデンで見つかりました。今から5年前になりますが、認知症を専門にしている家内に引き連れられて、認知症専門医のアニカ・タクマン先生にストックホルム近郊の病院や老人介護施設を見学させていただきました。予想通り、寝たきり老人は1人もいませんでした。胃ろうの患者もいませんでした。

 その理由は、高齢あるいは、がんなどで終末期を迎えたら、口から食べられなくなるのは当たり前で、胃ろうや点滴などの人工栄養で延命を図ることは非倫理的であると、国民みんなが認識しているからでした。逆に、そんなことをするのは老人虐待という考え方さえあるそうです。

 ですから日本のように、高齢で口から食べられなくなったからといって胃ろうは作りませんし、点滴もしません。肺炎を起こしても抗生剤の注射もしません。内服投与のみです。したがって両手を拘束する必要もありません。つまり、多くの患者さんは、寝たきりになる前に亡くなっていました。寝たきり老人がいないのは当然でした。

欧米が良いのか、日本か

 さて、欧米が良いのか、日本が良いのかは、わかりません。しかし、全くものも言えず、関節も固まって寝返りすら打てない、そして、胃ろうを外さないように両手を拘束されている高齢の認知症患者を目の前にすると、人間の尊厳について考えざるを得ません。

 家内と私は「将来、原因がなんであれ、終末期になり、口から食べられなくなったとき、胃ろうを含む人工栄養などの延命処置は一切希望しない」を書面にして、かつ、子供達にも、その旨しっかり伝えています。(宮本顕二)

【「欧米に寝たきり老人はいない」が本になりました】

 このブログに大幅加筆して、『欧米に寝たきり老人はいない―自分で決める人生最後の医療』(中央公論新社、税抜き1400円)が2015年6月10日に出版されました。著者の内科医、宮本顕二・礼子夫妻のインタビュー記事「寝たきり老人がいない欧米、日本とどこが違うのか」はこちら

欧米に寝たきり老人はいない [ 宮本顕二 ]
価格:1,512円(税込、送料込)

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201206終末期ブログ_サブナビ

宮本顕二、宮本礼子

宮本顕二(みやもと けんじ)
1976年、北海道大学医学部医学科卒業
北海道大学大学院保健科学研究院機能回復学分野教授

宮本礼子(みやもと れいこ)
1979年旭川医科大学卒業
桜台江仁会病院(札幌市)認知症総合支援センター長

ブログは2人が交代しながら書いていきます。

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207件 のコメント

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nanana

看護師です。実際の医療と自分の倫理観にズレを感じていました。経管栄養、抑制、点滴…みんな苦しそうな顔をしています。私も筆者と同じで経管栄養はただ...

看護師です。実際の医療と自分の倫理観にズレを感じていました。経管栄養、抑制、点滴…みんな苦しそうな顔をしています。私も筆者と同じで経管栄養はただの延命だと思います(場合によりますが)。みんなの倫理観がスウェーデンのように変われば苦しみ続ける患者が減り、家族の負担も減り、国の医療費も減る。
日本は現在のままで良いのでしょうか。

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自然に、従いたい

郊外のブッダ

死ぬ瞬間に、人、というか、生物は、自然と、その体内から、苦痛を和らげる何か?が、ちゃんと出てきて必要以上?に、苦しまずに逝ける仕様になっているそ...

死ぬ瞬間に、人、というか、生物は、自然と、その体内から、苦痛を和らげる何か?が、ちゃんと出てきて必要以上?に、苦しまずに逝ける仕様になっているそうだ。

ナマケモノという動物は、敵に襲われたらその場で、自分の全身の力を脱力させるのだそうだ、それが、最大限、苦しまずに死ねる方法だと、本能的に、身につけているからだと思う。

人間だって、地球上の彼等と同じ生き物、同じ動物としての本能が、備わっているはず。

自らの力で、食べる事が 不可能になった瞬間から、
自身の残りの力を信じて 安らかに、、逝ける方が、無理やりで、不自然な死に方より、ずっと苦痛なく、生きた事を全う出来た。

と、満足して、逝ける様な気がしてならないので、
自分は、死ぬ頃合いには、病院のお世話にならずに
自然的に、生から死への瞬間を迎えたい。
可能ならば・・・・・。

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いつぞやの神奈川県の大量虐殺

ワドリーテ

ぶっちゃけ私個人に関係ない老人や障害者だった場合、結論 よくやったでかした。なんですよ。これがきれいごと無しの現実。 スイスのような安楽死制度が...

ぶっちゃけ私個人に関係ない老人や障害者だった場合、結論 よくやったでかした。なんですよ。これがきれいごと無しの現実。 スイスのような安楽死制度が必要です。
しかし無駄な倫理観で医者が精神的にぶっ壊れるのを防ぐために
専用の資格を作るのがベストでしょう。

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