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今こそ考えよう 高齢者の終末期医療

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欧米にはなぜ、寝たきり老人がいないのか

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スウェーデンのカロリンスカ大学病院で、タクマン先生と一緒に(左から筆者、通訳の原さん、タクマン先生、家内)

 ヨーロッパの福祉大国であるデンマークやスウェーデンには、いわゆる寝たきり老人はいないと、どの福祉関係の本にも書かれています。他の国ではどうなのかと思い、学会の招請講演で来日したイギリス、アメリカ、オーストラリアの医師をつかまえて聞くと、「自分の国でも寝たきり老人はほとんどいない」とのことでした。一方、我が国のいわゆる老人病院には、一言も話せない、胃ろう(口を介さず、胃に栄養剤を直接入れるため、腹部に空けた穴)が作られた寝たきりの老人がたくさんいます。

 不思議でした。日本の医療水準は決して低くありません。むしろ優れているといっても良いくらいです。

 「なぜ、外国には寝たきり老人はいないのか?」

 答えはスウェーデンで見つかりました。今から5年前になりますが、認知症を専門にしている家内に引き連れられて、認知症専門医のアニカ・タクマン先生にストックホルム近郊の病院や老人介護施設を見学させていただきました。予想通り、寝たきり老人は1人もいませんでした。胃ろうの患者もいませんでした。

 その理由は、高齢あるいは、がんなどで終末期を迎えたら、口から食べられなくなるのは当たり前で、胃ろうや点滴などの人工栄養で延命を図ることは非倫理的であると、国民みんなが認識しているからでした。逆に、そんなことをするのは老人虐待という考え方さえあるそうです。

 ですから日本のように、高齢で口から食べられなくなったからといって胃ろうは作りませんし、点滴もしません。肺炎を起こしても抗生剤の注射もしません。内服投与のみです。したがって両手を拘束する必要もありません。つまり、多くの患者さんは、寝たきりになる前に亡くなっていました。寝たきり老人がいないのは当然でした。

欧米が良いのか、日本か

 さて、欧米が良いのか、日本が良いのかは、わかりません。しかし、全くものも言えず、関節も固まって寝返りすら打てない、そして、胃ろうを外さないように両手を拘束されている高齢の認知症患者を目の前にすると、人間の尊厳について考えざるを得ません。

 家内と私は「将来、原因がなんであれ、終末期になり、口から食べられなくなったとき、胃ろうを含む人工栄養などの延命処置は一切希望しない」を書面にして、かつ、子供達にも、その旨しっかり伝えています。(宮本顕二)

【「欧米に寝たきり老人はいない」が本になりました】

 このブログに大幅加筆して、『欧米に寝たきり老人はいない―自分で決める人生最後の医療』(中央公論新社、税抜き1400円)が2015年6月10日に出版されました。著者の内科医、宮本顕二・礼子夫妻のインタビュー記事「寝たきり老人がいない欧米、日本とどこが違うのか」はこちら

欧米に寝たきり老人はいない [ 宮本顕二 ]
価格:1,512円(税込、送料込)

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201206終末期ブログ_サブナビ

宮本顕二、宮本礼子

宮本顕二(みやもと けんじ)
1976年、北海道大学医学部医学科卒業
北海道大学大学院保健科学研究院機能回復学分野教授

宮本礼子(みやもと れいこ)
1979年旭川医科大学卒業
桜台江仁会病院(札幌市)認知症総合支援センター長

ブログは2人が交代しながら書いていきます。

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174件 のコメント

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無理な延命は虐待です。

YTR

自分は術後、ベッドに数日、横たわっていたけど、それだけで辛かった。 暑いのに布団を掛けっぱなしにされ、声も出ず、意思表示も出来ないから、 その暑...

自分は術後、ベッドに数日、横たわっていたけど、それだけで辛かった。
暑いのに布団を掛けっぱなしにされ、声も出ず、意思表示も出来ないから、
その暑さに悶々と耐えていた。治る見込みがあったから耐えられたけど、治る見込みもなく、意思表示も出来ずに寝た切りの状態で数ヶ月、いや、何年も生かされたとしたら? 想像しただけでゾッとする。

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自分の体が牢獄みたい

レラ

胃ろうでも意思疎通ができてる人に関しては、その人がTVを見たり音楽を聞いたりして楽しんでるところが見れるから良いけど。 家族のエゴに思うときすら...

胃ろうでも意思疎通ができてる人に関しては、その人がTVを見たり音楽を聞いたりして楽しんでるところが見れるから良いけど。

家族のエゴに思うときすらある。

食事も楽しめず、喉は渇き筋力が弱まり寝返りもうてず拘縮にどんどんなって行くと想像すると

一種の牢獄に思えそう。

そしてなにより
自分の体に、自分が閉じこめられた思いになりそう。
こわい。

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安らかな旅立ち

父を見とり

脱水症状で亡くなるのが、良いか悪いかは分から無いが、人工呼吸器を付け無理矢理呼吸させられている、脳死のいとこを見てからは、延命治療の虚しさを感じ...

脱水症状で亡くなるのが、良いか悪いかは分から無いが、人工呼吸器を付け無理矢理呼吸させられている、脳死のいとこを見てからは、延命治療の虚しさを感じている。

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