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今こそ考えよう 高齢者の終末期医療

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欧米にはなぜ、寝たきり老人がいないのか

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スウェーデンのカロリンスカ大学病院で、タクマン先生と一緒に(左から筆者、通訳の原さん、タクマン先生、家内)

 ヨーロッパの福祉大国であるデンマークやスウェーデンには、いわゆる寝たきり老人はいないと、どの福祉関係の本にも書かれています。他の国ではどうなのかと思い、学会の招請講演で来日したイギリス、アメリカ、オーストラリアの医師をつかまえて聞くと、「自分の国でも寝たきり老人はほとんどいない」とのことでした。一方、我が国のいわゆる老人病院には、一言も話せない、胃ろう(口を介さず、胃に栄養剤を直接入れるため、腹部に空けた穴)が作られた寝たきりの老人がたくさんいます。

 不思議でした。日本の医療水準は決して低くありません。むしろ優れているといっても良いくらいです。

 「なぜ、外国には寝たきり老人はいないのか?」

 答えはスウェーデンで見つかりました。今から5年前になりますが、認知症を専門にしている家内に引き連れられて、認知症専門医のアニカ・タクマン先生にストックホルム近郊の病院や老人介護施設を見学させていただきました。予想通り、寝たきり老人は1人もいませんでした。胃ろうの患者もいませんでした。

 その理由は、高齢あるいは、がんなどで終末期を迎えたら、口から食べられなくなるのは当たり前で、胃ろうや点滴などの人工栄養で延命を図ることは非倫理的であると、国民みんなが認識しているからでした。逆に、そんなことをするのは老人虐待という考え方さえあるそうです。

 ですから日本のように、高齢で口から食べられなくなったからといって胃ろうは作りませんし、点滴もしません。肺炎を起こしても抗生剤の注射もしません。内服投与のみです。したがって両手を拘束する必要もありません。つまり、多くの患者さんは、寝たきりになる前に亡くなっていました。寝たきり老人がいないのは当然でした。

欧米が良いのか、日本か

 さて、欧米が良いのか、日本が良いのかは、わかりません。しかし、全くものも言えず、関節も固まって寝返りすら打てない、そして、胃ろうを外さないように両手を拘束されている高齢の認知症患者を目の前にすると、人間の尊厳について考えざるを得ません。

 家内と私は「将来、原因がなんであれ、終末期になり、口から食べられなくなったとき、胃ろうを含む人工栄養などの延命処置は一切希望しない」を書面にして、かつ、子供達にも、その旨しっかり伝えています。(宮本顕二)

【「欧米に寝たきり老人はいない」が本になりました】

 このブログに大幅加筆して、『欧米に寝たきり老人はいない―自分で決める人生最後の医療』(中央公論新社、税抜き1400円)が2015年6月10日に出版されました。著者の内科医、宮本顕二・礼子夫妻のインタビュー記事「寝たきり老人がいない欧米、日本とどこが違うのか」はこちら

欧米に寝たきり老人はいない [ 宮本顕二 ]
価格:1,512円(税込、送料込)

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201206終末期ブログ_サブナビ

宮本顕二、宮本礼子

宮本顕二(みやもと けんじ)
1976年、北海道大学医学部医学科卒業
北海道大学大学院保健科学研究院機能回復学分野教授

宮本礼子(みやもと れいこ)
1979年旭川医科大学卒業
桜台江仁会病院(札幌市)認知症総合支援センター長

ブログは2人が交代しながら書いていきます。

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163件 のコメント

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たくさん話しませんか?

ひろ

人は生まれて、そして死を迎えます。 当たり前のことですが、私たちはそのことを どれくらい話しているでしょうか? 高齢者だけでなく病気で苦しみを抱...

人は生まれて、そして死を迎えます。
当たり前のことですが、私たちはそのことを
どれくらい話しているでしょうか?
高齢者だけでなく病気で苦しみを抱えている人
そして私のように最愛の家族を失った人に
終末期の話をしていますか?
暗い話ですし、重い話だから気をつかう?
遠慮する?
私はその苦しみをもっと話したいのですが、
許されないようです。そして孤立しかかって
しまいそうでした。
私も遠慮をしていたのだと思います。
イギリスの友人に全てを話すことができました。
彼女は私の苦しみは全人類が経験することで
当たり前の苦しみだと言ってくれました。
共感や同情ではなく、当たり前のことで
自然なことなのだということを自分自身が
気づき、自分の苦しみを自分が認めることが
できた時 孤独という辛さから開放されました。
まだまだ人に自分の苦しみを伝えることには
ストレスを感じます。
実父と主人を続けて看取った私はもっともっと
2人の苦しみや人生観について話しておけば
よかったと悔いています。2人とも延命治療は望みませんでした。その意思の通りに終わりを迎えました。でも残された私は延命治療をしてでも
生きていてほしかったというわがままな思いと
今でも戦っています。
それは大事な人だからこそもっともっと話しておけばよかったという未練なのだと思っています。
84になる母とは今いつも終末期について話しています。

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延命治療拒否の書面化

nacho

「延命治療拒否宣言書」というのをつくりました。基本的な意思表示だけでなく、個別の対応事項もかいておきました。AHNについての記述を抜粋すると「A...

「延命治療拒否宣言書」というのをつくりました。
基本的な意思表示だけでなく、個別の対応事項もかいておきました。
AHNについての記述を抜粋すると
「AHN   :  摂食嚥下困難となった場合は、AHNを実施しないで下さい。経口摂取できる状態までを人としての尊厳の限界と考えます。以上がどうしても受け入れられない場合は医療機関を変えるか、ホスピスか、在宅か、最小限の末梢点滴かを選択して下さい。
回復の可能性があり、回復後は抜去する前提で一時的処置の場合のみ実施して下さい。
外傷や脳血管疾患などにより急激な重度の障害を負った場合は意識障害のまま生存を長引かせるものですから、実施しないで下さい。」

こんな感じです。
いざとなったら、気が変わる可能性もありますけど、こうありたいです。
がんの末期とか予後の予測ができるものは、可能でしょうが、脳疾患のように予測できない場合の線引きはむずかしいでしょうね。
事前に書面化するむづかしさを感じます

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本人の意思とは

すずらん

かねてより延命治療はしないと公言していた81歳になる父は、6年ほど前(元気な頃)に「いかなる病気でも延命治療しません」と、書面に書き残していた。...

かねてより延命治療はしないと公言していた81歳になる父は、6年ほど前(元気な頃)に「いかなる病気でも延命治療しません」と、書面に書き残していた。しかし昨年の12月から肺炎の為に入院した病院で今年になって嚥下性肺炎を再発し、医師から今後点滴が出来なくなったら中心静脈栄養をするかどうかと聞かれた。迷った末、本人に「もし口から食べれなくなってチューブで栄養をとらなきゃならなくなったらどう思う?」と聞いた所、「食べなきゃ死んじまうんだから(カテーテルも)しょうがないだろ。(治療の)つらさと(生きる為には必要だという)我慢のバランスだ。」と言った。その時の父はほぼベッド上での生活となり、見守られつつペースト食を自力で食べ、少しせん妄の症状も出ていた。そのコメントから一ヶ月半過ぎた今、転院した療養リハビリ病院で嚥下機能は更に低下し、ミキサー食でもむせが出て、食事中に吸引されることもままあって、完食できないときも出てきた。ひどく痩せてきておりもはや骨に皮がついているような状態である。意識もぼんやりとしているようだが、家族が付き添ってしばらく話しているとハッキリとしてきて表情も出てくる。今の医師から「経口摂取では誤嚥の可能性が高い。胃ろうをしても回復は望めないだろうが、どうしますか」と聞かれたが、むせながらも頑張って食べている父の姿を見ると、ミキサー食であっても口から食べれているうちは口から食べさせて下さいと答えた。この判断でよいのだろうか、それとも今一度本人の気持ちを聞いた方がよいのだろうか迷いは残っている。
元気なときの意思と、実際自分がその状況に置かれた時、目の前で2つに分かれた道のどちらを選ぶかの答えは一致するとは限らない。人間は本能として生きようとするからだ。

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