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いきいき快適生活

介護・シニア

マージャンで老化防止

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戦略立て指先動かす→良い刺激

男性講師に教わりながら、マージャンを楽しむ女性たち(東京都品川区で)

 「金を賭けない」「酒を飲まない」「たばこを吸わない」という「3ない」をスローガンにした「健康マージャン」が、高齢者の間で人気だ。頭を働かせ、指先を動かすことで、老化防止も期待できるという。マージャンになじみのなかった女性の参加も目立つ。

 東京都品川区内のビルの一室。月曜から金曜まで、午前中から60歳以上の男女が集まり、マージャンに興じる。「それ、ロンです」「こっちも、もうちょっとで上がれたのに」――。勝っても負けても笑顔が絶えない。

 品川区が開いている「いきいき健康マージャン広場」の参加者たちだ。高齢者の生きがいづくりとして2002年にスタート。思いのほか、初心者の女性の参加が多く、今年度は参加者のほぼ4分の3が女性だ。

 この日開かれた初心者コースも、参加した24人すべて女性。いずれも昨年4月の開講までは、マージャンパイを握ったこともなかった。講師の指導を受け、1年がかりでルールや戦法を学んでいる。

 参加者の1人、金田佐智子さん(67)は「上がった時の気分は最高で、毎週、プレーが待ち遠しい。マージャン好きな夫との会話も増えました」と話す。他の受講生とも打ち解け、一緒に昼食に出かけることも多いという。

 マージャンは13枚のパイを手元に、役を作るゲームだが、まず4枚のパイで組み合わせを作るところから始めた。現在は13枚で役作りをしているが、プレーを楽しむことを第一に、勝ち負けは二の次だという。

 健康マージャンは「日本健康麻将(マージャン)協会」が提唱。品川区の事業も共催している。飲酒や喫煙しながら、徹夜で卓を囲むなど、とかく不健全に見られがちなマージャンを、健康的なゲームとして広めようと、1988年から、高齢者を中心に普及活動を進めてきた。2007年には、高齢者らによる全国的なスポーツや文化の祭典「ねんりんピック」の正式競技に採用された。

 自治体との共催も含め、現在は全国の約100か所で教室が開かれ、年間に延べ約10万人が参加している。同協会の戸構(とがまえ)亮さんは「家に閉じこもりがちだったお年寄りが、受講を機に外出が増え、おしゃれにも気を使うようになった、という声を多く聞きます」と話す。

 諏訪東京理科大教授(脳神経科学)の篠原菊紀さんによると、マージャンは、〈1〉自分の打ち方をあれこれ考える〈2〉対戦相手の表情をうかがいながら出方を読む〈3〉頻繁に指先を動かす――ことで、良い刺激となることが期待できるとされる。「同時に4人でプレーすることで会話が弾むのも、良い影響になります」

 篠原さんは、マージャンのほかにも、囲碁や将棋といった頭脳ゲームや、家族や仲間と会話を楽しみながらのボードゲーム、ジグソーパズルづくりなども、高齢者に勧めている。

健康マージャンのマナーや注意点
・対局中の「ポン」「チー」「ロン」などの発声は明確に
・パイを捨てる時は強くたたきつけない
・対局後の「解説」は控える
・対局していない時に、対局者の背後からのぞき込まない
・あまり長時間は続けない
・プレーの合間には、屈伸やストレッチなどで体をほぐす工夫を
(戸構さんの話を中心に)
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