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いきいき快適生活

介護・シニア

訪問入浴、重度の人も快適

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床ずれ改善、リハビリ効果…利点多く

 在宅介護で、入浴の機会を確保することは寝たきりの高齢者やその家族にとって切実な問題だ。自宅に介護スタッフらが簡易浴槽を持ち込み、体を洗う「訪問入浴」は、体を清潔に保つだけでなく、心身のリラックスや、介護者の負担軽減にもつながる。暮らしの質を支えるサービスとして、注目されている。

 大阪市天王寺区の稲山美千江さん(78)の自宅に、近くの介護事業所「アースサポート大阪」のスタッフ3人が、浴槽などを積んだ専用車で到着した。稲山さんは介護が最も必要な要介護5で、脳内出血で左半身が不自由だ。昨年10月に右手を骨折してからは、施設で入浴していたデイサービスに行けなくなり、週1回、訪問入浴サービスを利用している。

 まず、寝室がある2階で、看護師が血圧、体温、脈拍、呼吸をチェックして健康状態を確認。その間に、他の介護スタッフ2人が、室内で簡易浴槽を組み立て、車載のボイラーで沸かした湯をホースで送る。その後、全員でベッドから稲山さんを抱えて浴槽に入れ、顔、体、頭を丁寧に洗っていく。「気持ちええわ」。稲山さんの表情が緩む。

 夫の芳夫さん(77)は「以前、妻を家の風呂に入れた時に腰を痛めたこともあった。本人だけでなく、私も助かっています」と話す。

 訪問入浴は介護保険が適用され、独立行政法人・福祉医療機構によると、全国で2430の事業所が提供している。所要時間は45分前後。自己負担額は地域などで異なり、1回あたり1250円~1380円程度だ。

 入浴に関するサービスとしては、訪問介護の中で、自宅の浴槽でホームヘルパーが行う入浴介助もある。これに比べ、訪問入浴は、寝たまま入れる専用の浴槽が使われ、看護師などの医療関係者が関与する点で、より重度の人にも対応できるのが特徴だ。

 アースサポート大阪でも、利用者の約8割が要介護4~5の寝たきりなどの重度の高齢者たちだ。おなかに小さな穴をあけて栄養をとる胃ろうや、人工呼吸器などの医療器具を使用している人も多い。所長の川田正人さんは「体が不自由になっても、元気な時と変わらず、風呂の楽しみを味わってもらえたら」と話す。

 訪問入浴の効果について、日本在宅介護協会の訪問入浴部会委員で介護事業大手「ニチイ学館」(東京)の太田信也さんは、「血行が良くなって床ずれが改善されたり、水の浮力を生かして体の関節を動かすことがリハビリにつながったりと、様々なメリットがある」と解説する。

 また、「訪問入浴は、安全性の確保にも役立つ」と太田さん。特に冬季は、入浴中の高齢者が体調急変で救急搬送されるケースも起こりやすい。訪問入浴では、入浴後も看護師が体調チェックをし、変化があった場合は医師と連絡を取るなどの対応をとる。

 ただ、都市部では事業者が多く利用も比較的進んでいるのに対し、一部の地方では認知度が低いという問題もある。太田さんは「自宅で入浴することを諦めている人もいるだろうが、訪問入浴で対応できるケースは多い。まずはケアマネジャーに相談し、事業者に症状などを細かく伝えてほしい」と話している。

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